15 мая, 2014

“Мои первые книжки”

Ураааа! Вышла в печать моя книжка “Время путешествий”. Это не самопальное издание, немецкое издательство AV Akademikerverlag GmbH & Co. KG начало новую серию, в которой публикуют блоги. Нашли меня сами на blogspot.com и предложили издать куски, где я пишу про свои путешествия. Месяца два я провозился, формируя свои посты в книжном формате, и вот наконец вышла книга в бумаге, плюс электронная книга тоже. Говорят, будет во всех онлайн магазинах, но пока я ее вижу только тут: https://www.morebooks.de/store/gb/category/travel/331/4/ru/16_by_title_ASC

Цена почему-то настолько дорогая, что я бы ни за что не купил ее в бумаге. Правда, я коммерческих планов на нее и не строил никогда, мне это издание нужно чисто для похвастаться. Заказал себе 20 авторских экземпляров – друзьям и родственникам раздаривать, на том и счастлив.

Вот так, сам того не ожидая, я заделался писателем Smile

IMG_0886

Долина Смерти

Еще один пункт из моего bucket list вычеркнут.

Разных букаф я вообще писать не буду, поскольку сделал целый фильм о ней.

Лёша и Папик в Долине Смерти

10 мая, 2014

Великий Каньон

Grand Canyon 079

Он, собственно, и был первоначальной и главной целью нашего путешествия. Все остальные Лас Вегасы так, по пути стояли.

Grand Canyon 234Как ни странно, самой трудной частью было планирование. Мы с Лёхой хотели отпуск провести на колесах. Во-первых, мы очень любим драйвить по Америке, а во вторых это позволяет не тратиться на дорогие отели в городах.  Где-нибудь в провинции мотель всегда выходит вдвое дешевле, если не больше. Да и бензин обходится гораздо дешевле двух авиабилетов. Однако расстояние в три с лишним тысячи километров смущало, получалось что мы тратим шесть дней на дорогу, причем гоним с утра до вечера по 8-10 часов в день, и только 3-4 дня остается посмотреть разные замечательности (это я все придумываю новый термин, чтоб не употреблять опостылевшее мне слово “до-сто-при – тьфу ты! – мечательности”). В результате решили все таки лететь самолетом до Лас Вегаса и там брать машину в рент. В процессе изучения деталей выяснилось, что в рабочие дни многие отели Лас Вегаса стоят смешные просто деньги – мы платили $29 за ночь с понедельника по пятницу. А в выходные стоимость номера резко увеличивается. у нас вышло $185 – мы заказывали с субботы по субботу. Причем на последний день мест уже не было, но мы уже в самом отеле без проблем продлили. И все равно в среднем получилось за 7 ночей меньше 500 долларов – срвсем даже не дорого, на эти деньги даже в глуши Онтарио ничего не найдешь.

От Лас Вегаса до Grand Canyon больше 400 километров, так что поездку лучше планировать с ночевкой. Мы управились за один день, но честно говоря, немного пожалели - хотелось бы провести там не 4-5 часов, а гораздо больше. Каньон огромен, между смотровыми площадками расстояние десятки километров. Где-то наиболее красиво на закате, где-то на восходе, есть маршруты спуститься-подняться (не до дна конечно, он почти 2 километра глубиной). Национальный парк вокруг обширен и интересен, олени прямо по дороге ходят, никого не боятся, в том числе и огромные благородные олени, называемые в Америке the Elk.

Grand Canyon 282

Есть там свой городок с отелями и торговыми лавками, есть даже свой аэродром, можно покататься на вертолете или на самолетике. Мы вообще-то планировали вообще пару часов поснимать и уехать, но ума все-таки хватило дождаться заката.

Grand Canyon 153

Дорога к Каньону идет по Аризоне, а что такое Аризона? Большей частью пустыня с кактусами и перекати-полем. Поскольку мы были там в апреле, перекати поле еще не каталось, а вполне себе зеленело, запустив корни в грунт.

Grand Canyon 020

Мы выехали из лас Вегаса с баком полным на три четверти, думаем – по дороге заправимся. Едем-едем, вокруг пустыня, и что-то GPS не торопится нам показывать ближайшую заправку. Бензин близится к половине бака, мы уже подумываем о точке возврата, и вдруг – о радость! Заправка!!! Только цены там процентов на 50 выше чем в Вегасе. Но что же делать? Заливаем полный бак, продолжаем путь и буквально через два километра начинаются заправки, заправки… Новенькие, и с нормальными ценами причем. Попались, короче. Вывод? Берите с собой свою GPS и обновите на ней карты перед выездом (если она у вас не спутниковая, конечно).А мы взяли GPSку вместе с машиной, вряд ли кто вообще ее обновлял когда. Но заправка была очень живописная. Даже тир там был, где можно было пострелять по пустыне из пулемета)

Grand Canyon 032

Дороги в Аризоне – ни в сказке сказать, ни пером описать. Бархатные широченные хайвеи, Ограничение скорости не 65 миль в час, как везде, а 75 – это примерно 130 км/ч получается. По дороге, как и везде в Америке, попадаются придорожные узлы цивилизации – заправка плюс магазин сувениров плюс еда плюс туалет. Это одна из таких точек, с музеем ретроавтомобилей на свежем воздухе:

Grand Canyon 205

Далее дорога постепенно пошла вверх, взбираясь выше и выше в горы, пошли сосновые леса, и вот мы на въезде в национальный парк платим 20 долларов. Оказалось, 20 долларов – это пропуск внутрь на неделю. Но неделя, к сожалению, это не о нас.

Grand Canyon 198

Назад мы ехали по темноте, я выглянул из машины и челюсть у меня отпала в буквальном смысле. Я слышал, что в пустыне звезды ближе и ярче, но такого не ожидал. Снимок это не мой, не было у меня оптики ночное небо снимать, но поверьте: примерно так оно и выглядело:

night-sky-saguaro

И отдельно ссылка на альбом:

https://plus.google.com/u/0/photos/102236940837583758104/albums/6005167636216429633?sort=1

06 мая, 2014

Лас Вегас

На снимке парковка отеля Gold Coast, где мы с сыном жили.

Честное слово, Лас Вегас достоин включения в bucket list . Он из тех городов, в котором я желаю побывать каждому, хотя бы раз в жизни. Есть определенный стереотип, что это город для богатых бездельников, кому кошелёк жмет. Типа люди едут устроить кровопускание своим финансам.

Я был очень удивлен. что в в Лас Вегасе можно жить дешевле, чем у меня дома в пригороде Торонто. Ну, во первых бензин - он до сих пор стоит там меньше доллара за литр. В рабочие дни с понедельника по четверг отель нам обходился всего 29 долларов в сутки. Еда (если не лезть в самые дорогие рестораны) вполне дешевая. Выпивка вечером тоже, а если ты за игровым столом - то и бесплатная. Скорее всего, это объясняется наличием казино в каждом отеле, то есть человек проест 20 баксов, да проиграет 20 баксов - вот 40 баксов с него уже отель поимел. Ну не играй, если лишнего платить не хочешь. 

Зато эта атмосфера непрекращающегося праздника в городе - это что-то. Великолепная архитектура гигантских отельных комплексов, футуристический общественный транспорт (между несколькими отелями ходит монорельс, а автобусы выглядят круче шаттла "Дискавери"), развеселая шумная толпа, музыка из каждой щели, атрибутика ресторанов, которую не в каждом городе довольно-таки пуританской Америки увидишь, типа гнезда вампиров с соответственно наряженными и вдумчиво полураздетыми официантками... И игра, игра везде буквально. Даже в офисе проката автомобилей стоят игровые автоматы.

В общем, атмосферный город до чрезвычайности, с эдакой сумасшедшинкой.

Это, конечно же, не весь город такой. На самом деле, есть один район возле аэ-ропорта, называется "Стрип", то есть "полоса", где 90% отелей и казино и сосредоточены. А остальное как везде: по утрам люди едут на работу, по вечерам - с работы, и все такое. Вокруг горы - город стоит в долине. За горами пустыня Мохаве. Кактусы, перекати поле и странноватое растение, которое называется "дерево Джошуа".

Из примечательностей (ненавижу длинное неуклюжее слово "достопримечательности", давайте я буду говорить "примечательности". Оно тоже неуклюжее, но в нем хотя бы букаф меньше) - рядом с городом одно из самых крутых сооружений Америки - Hoover Dam. Это впечатляющих размеров плотина на реке Колорадо с электростанцией, на неё стоит посмотреть безусловно. Пара, как тут называют, conservation areas, то есть охраняемых кусков дикой природы. Красные живописные скалы из песчаника, многие с петроглифами, горные долины с высохшими руслами ручьёв, и везде проложены прекрасные дороги со смотровыми площадками, исключительно для того чтобы люди по ним катались и фотографировали. Платишь за въезд 7 баксов (в Онтарио дешевле $20 не бывает), заезжаешь в туристический центр при заповеднике, берешь карты, буклеты, садишься в машину и поехал. Не устаю восхищаться как все здорово организовано для туристов в этой стране.