28 июня, 2007

Меняю работу

То ли я сам такой непоседливый, то ли жить пришлось в быстро меняющейся стране, но я с работы на работу переходил примерно раз в 3-4 года. При советской власти считалось, что хорошо, когда человек работает всю жизнь на одном месте, однако с нашей профессией это не очень вяжется. Уж очень быстро все меняется. Я как-то старался держаться на гребне волны, частично удавалось. Во времена ЕС ЭВМ я добрался до должности системного программиста – братья-стариканы, помните? Белый халат, гермозона, прямо царь и бог на ВЦ в том что не касается железа. Все бегут к тебе со своими проблемами, а ты эдак снисходительно их разруливаешь... А скучно. Ну и что дальше? В начальники? Не, на фиг, пойду в суперспецы, которые по области ездят и генерируют операционные системы для тех же ЕС. Вообще приезжаешь – тебе местные специалисты чуть в ноги не кланяются. Поначалу прикольно. Курсы за счет фирмы в хороших городах чуть не каждый год – Таллин, Минск, Киев, новые корочки, новые знания. А тем временем в других конторах появляются маленькие такие интересные персональные компутеры, и снова начинают пятки чесаться... Ну и так каждые несколько лет. Блин, к пятидесяти годам все слилось в один длинный нудный рабочий день. А ведь хорошо все шло, интересно. Конечно, в 90 годах прыжки из конторы в контору обусловливались, в основном, попытками компенсировать инфляцию.

А потом я внезапно стал слишком стар для того чтобы быть высокооплачиваемым программером. Мама перед смертью лежала почти год, нужно было время мыть ее, памперсы менять да за лекарствами бегать, было не до слежения за конъюнктурой, лишь бы числиться где-то да чтобы что-нибудь платили. После того, как я ее похоронил, самое бы время начать опять работать за хорошие деньги. Только я огляделся вокруг и обнаружил, что программистов моего возраста уже нет. Дамочки давно подались в бухгалтера, мужики - в начальники и бизнес (кто не спился). Приходишь на собеседование, начальник тебя на десять лет моложе объясняет, почему он не может тебя взять, и все объяснения сводятся к тому, что иди-ка ты, старый пень, тут молодых хватает. А с последней моей должностью в России вообще смешно вышло: Любовь Евгеньевна (дай ей бог здоровья, такие иногда удивительно хорошие люди попадаются по жизни, век бы с ней дружил) выслушала мои резоны и взяла разработчиком. А через пару недель поздно ночью позвонила и сказала, что разработчик ей не нужен, а вот начальником разработчиков могу остаться. Я к тому времени уже ухватил кураж (там очень интересный проект вырисовывался), поэтому сердито попыхтел в трубку и согласился. И это была единственная руководящая должность, о которой я не жалел, что взялся.

Тут как бы черта: виза, самолет, переход во вторую жизнь, которая за океаном. Через пять недель после приезда меня, едва мычащего по английски, взяли на работу. И никому никакого дела не было, сколько мне лет. Обращения “Вы” в английском не существует, и я моментально очутился в среде, где меня звали по имени, били по плечу, тащили на вечеринки, в гости, играть в волейбол и, естественно, по малейшему поводу и без всякого даже повода в рестораны. Как-то мои годы с меня буквально за месяц обсыпались, как шелуха, костюм с галстуками я запаковал в самый дальний чемодан, купил первые в своей жизни кроссачи и насовсем влез в шорты, джинсы и футболки. Работу с меня спрашивали на всю катушку, ценили за то, что я храню в голове миллион способов как выкарабкиваться из различных проблем и ничего не боюсь делать. Америка, я тебя люблю! Именно так и надо жить! Пахать на всю катушку, делать дело, которое страшно нужно многим людям, и делать его весело, радуясь жизни и тому что ты необходим и оценен ( естественно, главным образом тем, что хорошо оплачиваем).

Тут, в Канаде, все немного не так. Здесь мне пришлось изрядно потрудиться, чтоб получить первую работу. В Штатах у людей работа – это самое главное занятие в жизни. Работоголики каким-то образом научились извлекать удовольствие из самого процесса. В Канаде этого нет, тут народ более расслабленный. Работа входит в их жизнь, как обязанность, которую надо добросовестно делать, и не больше. В Штатах если твоя квалификация выше чем требуется, тебя с удовольствием наймут – запас карман не тянет. Здесь я получил несколько отказов с формулировкой “overqualified”. То есть если ты знаешь на 70 тысяч в год, а просишь взять тебя на 50, тебя не возьмут: непонятна твоя мотивация. А то что за 70 тебя никто не наймет из-за отсутствия канадского опыта и слабого английского – никого не волнует, твои проблемы.

Ну, это дело прошлое. Работу я так или иначе нашел в небольшой фирме и поначалу планировал досидеть на ней до пенсии. Какие уж карьеры после 50-ти. Однако обстоятельства простимулировали мой очередной маневр. Однажды наше начальство переругалось между собой, до нас дошла информация, что не все благополучно с продажами, какой-то контракт сорвался, и один из самых больших клиентов от нашей фирмы ушел, потому что не нравится как работает наш софт. Почему софт работает не очень, это другой разговор, сейчас не про него. У меня очко, естественно, ойкнуло – думаю как разгонят нас, блин, и что я буду делать? Опять полгода искать работу? А уже не очень-то себе позволишь: дом куплен в кредит и все такое. Ну я и решил тихой сапой начать подыскивать себе другую позицию. Весна на дворе, дело к лету, на рынке работы затишье должно быть... Ну, вписал в резюме свои 15 месяцев канадского опыта, увеличил свои требования к зарплате процентов на 15 (про проценту за месяц стажа:):):) ) и обновил его на нескольких сайтах (мы их тут называем jobseekers sites). И взял положенный двухнедельный отпуск, потому что Степа уже летел в гости, да и было пора, я проработал уже больше года.

Ка-ак на меня набросились! Еще отпуск не начался, а я уже был на интервью. В первой конторе меня таки не взяли, потому что им нужен был админ прямо немедленно сейчас, а я хотел отпуск догулять (не железный же я, в самом деле), да и не могу я сбежать быстро, не передав дела. Через неделю вторая по счету контора, куда я ходил на интервью, прислала формальный job offer. И консалтер продолжал меня непрерывно окучивать, пока я не подписал все бумаги: не дай бог я передумаю и он не получит свои комиссионные. Я месяц передавал дела и ушел за десять дней до начала новой пахоты, отдохну еще, заодно подтяну свое запущенное образование - купил сертификационный курс по 2005 серверу, почитаю. Бог даст, и сдам сертификационный экзамен.

Пошел в последний день по этажам прощаться - получилось очень трогательно. Никогда не думал, что англосаксы такие чувствительные. Никто меня не винил, все прекрасно понимают мотивацию, а вот на животе моем рыдали... Честно, не вру, даже пришлось одной даме дарить плюшевого медвежонка и говорить, что вот русский медведь оставляет ей свою копию, чтоб не плакала. Я уже начал привыкать к кличке Russian Bear, при моих 190 см и 115 кг меня тут так часто называют. Наговорили столько, что я уж чуть не начал верить, что я действительно такой классный распрекрасный парень... Very sensitive people...

Итого имеем: еще один типа отпуск и 9 июля на новую работу, на этот раз контора заметно побольше и побогаче, оффис в даунтауне, почти на самом берегу. На первом этаже ресторан. Так что с голоду не помру :)

Вот, всего чуть больше года канадского опыта работы, и какая разница! Я бы даже не сказал, что экономика сейчас на подъеме. Растет потихоньку, но бумом и не пахнет. Конечно, еще и мой английский стал заметно лучше. Господа потенциальные иммигранты! Новичкам тут очень сложно. Но если вы выживете в Канаде до получения первой приличной работы и не потеряете ее из-за собственной глупости или дурного характера, считайте что ваши трудности с устройством на этом закончились.

26 июня, 2007

Леша закончил школу

День сегодня такой – даже не знаю, с чем и сравнить по значимости для нас с Олей. Сегодня Лешка получил аттестат об окончании канадской хай-скул и даже что-то типа грамоты за высокие оценки. Все, это был последний ребенок, теперь у нас ребенков нету, три взрослых мужика в сыновьях. Приехали в его школу к двум часам, высидели долгую и скучную церемонию под названием commencement в душном актовом зале (на улице +34, а кондиционеры в школе старые), немного пофоткались, потусовались с родителями других русских и нерусских ребят. Я изо всех сил притворялся невозмутимым, Оля квохтала и все пыталась Леху накормить домашними бутербродами, но это все так, ритуальные телодвижения, употребляемые, чтобы не выделяться из общей массы. Реально было чувство облегчения и некоторого сожаления. Все кажется, что он неорганизованный, что не умеет планировать время и все такое. Ничего, пусть уезжает, живет в кампусе самостоятельно, и сразу выяснится, что все он может рулить сам без посказок и шпыньков. Оле, конечно, тяжелее - я хоть все это осознаю и поэтому воспринимаю довольно отстраненно, а она переживает на полном серьезе (Ольга эту фразу прочитала потом и рассмеялась, сказала ее главное чувство - облегчение, устала потому что этого обормота стимулировать к домашним заданиям). А сам Леха и побаивается немного, и хочет уехать. Да и правильно. Приходит пора слюнявчики снимать и выбрасывать. Время, блин, идет и идет, уже вон третий сын таскает мои лезвия для бритья, и все лучше понимаешь, что именно в жизни по-настоящему важно (совершенно не то, на что я потратил ее раннюю часть).
А Леха уже принят в Waterloo University, даже заплачено за общагу. Осталось утрясти технические детали, вроде оплаты за учебу, самого переезда и все такое. Он подал заявления на разнообразные стипендии и программы поддержки студентов – так все тут делают – и теперь ждет результата. Стипендий дают довольно много, но не всем, конечно. Если не дадут ничего, возьмет кредит на обучение. Некоторым гасят кредит за хорошую учебу, остальные работают на кооп один-два триместра в году, зарабатывают и гасят сами, что-то остается на после университета. В общем, стимулы хорошо учиться есть, да и есть нормальная вероятность проканать на стипендию. Лучшим ученикам школы прямо сегодня на выпускном раздали разнообразные стипендии, в основном от частных благотворительных фондов, мемориалов и прочее тому подобное. Я бы оценил, что процентов пять учеников их получили. А те, на которые мы надеемся – это разные государственные программы и стипендия английской королевы. В общем, черт ногу сломит в этом всем разбираться. В июле нам предстоит съездить с ним в Ватерлоо еще раз, студентов и родителей собирают говорить как раз обо всех технических деталях: оплате, вселении и т.д.
В общем, годы летят, птенцы оперяются и становятся на крыло... Пожелайте моему сыночку счастливого полета, пожалуйста.

Позднейшая вставка:
у нас дома на первом этаже висит белая доска, где маркерами пишут - мы через нее общаемся, а то всю неделю один пришел, другой ушел. На следующий день я Леху вечером дома не нашел, а нашел на доске его запись: КОНЕЦ 11-ЛЕТНЕЙ КАТОРГЕ!!! И Наташкин комментарий: НАЧАЛО 5-летней.

23 июня, 2007

Русские рулят

Наш сын Иван решил, что женатому человеку пора бы побольше зарабатывать. Поискал себе новую работу и, в общем-то, довольно быстро нашел. С канадским опытом, с канадскими референсами (ну то есть рекомендациями) да с горячей специальностью (он web разработчик на .NET платформе, и очень, кстати, классный разработчик) это здесь не очень трудно. Нашел работу в большой и богатой энергетической компании, получил уже и официальный оффер, и пачку бизнес карточек, на следующей неделе надо уже было выходить, но... Был внаглую перехвачен своим самым первым шефом по имени Мэтт, который закручивает новый проект, буквально перекуплен на корню. Мы (семья), естественно, поволновались - большая компания имеет массу преимуществ как работодатель - однако быстро успокоились.

Недавно Мэтт ему рассказал про беседу со своим инвестором, который владеет парой хорошо уже раскрученных сайтов. Так вот, тот ему сказал буквально так: "Before you hire a programmer make sure he is a Russian". То есть "прежде чем нанять программиста, убедись что он русский".

Что интересно, в Штатах большинство программистов - индусы, потом китайцы, потом уже наши. Видимо, просто наших на большую страну не хватает. А здесь в Торонто я индусов в IT практически не видел. У нас в конторе из 9 программеров пятеро русских (я имею в виду русскоязычных, поскольку двое евреев, двое украинцев и я - до неприличия чистокровный русак), один китаец, один филлипинец, один с Ямайки. Остальные один - местные канадцы:) Я, кстати, на следующей неделе тоже уже увольняюсь, потому как нашел себе контору побогаче. Так там тоже в IT отделе русская мафия. А и то: почему бы и нет? Наши отличаются тем, что у них в головах всегда полно глобальных революционных идей и они не боятся проектов любой величины. А если босс сумеет придать этой буйной стихии полезное направление, то проекты делаются быстро и успешно.

Надо сказать спасибо нашим ребятам, которые массово ломанулись из России в Канаду после дефолта 1998 года. Насколько я знаю, процентов на 60 этот поток состоял из программистов. Они и создали нам репутацию. Ну а мы ее стараемся всячески поддерживать.

17 июня, 2007

Лето. Отцовский день.

Bluffers

Боже, как я люблю лето! Когда солнце, когда цветами и травами пахнет, когда можно искупаться и позагорать... Накладывая эти удовольствия на канадский образ жизни, получаешь в результате очень даже неплохую штуку. Главное - уметь видеть вокруг себя свое счастье и ловить свой кайф.

Итак - середина июня, в Канаде формально лето даже еще и не началось, поскольку канадская официальная дата начала лета - солнцестояние 22 июня. Сегодня воскресенье 18-е, вчера открылись все публичные бесплатные бассейны в Торонто (счетом 39). Вокруг нашего кондо цветут липы и катальпы. Лысинки на нашем маленьком газоне, которые я засеял в мае, заросли аккуратной травкой, цветы цветут, клены растут, белки скачут, лезут в дверь, орут и дерутся из-за орехов. Птиц какой-то завел привычку петь в клене возле окна нашей спальни. Поет, конечно, красиво, но громко, и начинает примерно в 4 утра.

Сегодня Father's day, все поздравляют пап. Пацаны мне подарили ноги к моему синтезатору - давно желаемая мелочь, а потом мы поехали праздновать. Нашли пляж в Скарборо - оказывается, в прошлом году мы до него всего метров 200 не доехали. Ближе к центру - там порт, возле порта купаться не рекомендуют, а это километра четыре от порта на восток, песочек, спасатели на вышках - все дела. Вода еще холодная, детишки купаются, а мы не решились, так побродили.

Закончили день в еврейском ресторане "Me Va Me", ели цыпленка табака, шаверму, треску с гриля и прочие вкусности. Поскольку порции были огромные, то по-еврейски и закончили: что не доели - сложили в коробочки и принесли домой на ужин.

Фотографии здесь или кликайте по картинке вверху. Сессия длинная - около 40 картинок.

16 июня, 2007

Степа

Stepa's visit
Вот и пролетели четыре недели, вчера сыночка Степу проводили назад в Москву. Я крепился, пока он не прошел на посадку, потом пришлось доставать носовой платок. Старый становлюсь, слезы сами текут. Так и шли с женой на стоянку, оба в носовые платки уткнувшись.

Кликнув по картике, вы увидите небольшой альбом про него, чем мы тут занимались, пока он гостил. Предыдущий альбом про сафари - тоже про него.