21 апреля, 2007

Начало сезона открытий - 2007

Lake Kelso
Ну вот, наконец, наше вынужденное затворничество закончилось. Ох и достала уже холодная погода. Старый я становлюсь, век бы уже зимы не видать. А сегодня совпали день рождения Ивана, суббота и первый по-настоящему теплый день: в Торонто +25.

Ну естественно, надо быть дураком. чтоб сидеть в такой день дома, вот мы и поехали продолжать знакомство с канадской природой, закрепляя его поджаренным на углях мясом.

Сегодняшний наш путь лежал на озеро Келсо, недалеко от Niagara escarpment - плато, по которому текут Ниагара и Гранд Ривер. Как раз с него Ниагара и падает вниз, к озеру Онтарио, образуя Ниагарский водопад. Возле города Милтон оно выступает мысом на равнинную часть приозерья и обывается вниз красивейшими скалами. Возле Милтона оборудованы несколько conservation areas, проложены маршуты, построены парковки и места отдыха, чтоб мы могли наслаждаться этими прекрасными местами. Что интересно, на каждом автомобильном номере провинции Онтарио есть фраза: Ontario - yours to discover. Онтарио - ваш для открытий.

Здесь помещена ссылка на довольно длинную фотосессию, порядка 60 снимков. Смотреть, естественно, лучше с хорошим коннектом. Кликайте по картинке вверху поста и разделите с нами наше удовольствие от сегодняшнего путешествия.

Практически все снимки сделаны Наташенькой.

Это Милтон. От нашего дома километров 50
















Это район эскарпа и озеро Келсо, еще километров 15 по горам


















А это наше сегодняшнее восхождение на эскарп

15 апреля, 2007

Стейк как фатум

Знаете, кто лучший друг мужчины? Нет, не собака. И не жена. И не сосед. Лучший друг мужчины - мясник, батчер по английски. Именно он отложит вам кусок говядины, который единственный годится для запланированого вами воскресного барбекю.

Это я вам цитирую одно из руководств по приготовлению стейка. Вчера полдня штудировал теорию чтобы сегодня применить на практике. Жизнь моя дошла до точки, когда я должен уже освоить эту важнейшую часть канадской жизни, и научиться жарить стейки сам. Стейк - это... это... э-э... Нет, слов у меня нету сказать, что такое стейк. Стоит его нормальному мужику раз попробовать, и все, спекся, подсел навсегда. Вообще, идея свежезажаренного на открытом огне мяса близка любому из нас, независимо от цвета кожи и вероисповедания. Шашлыки, кебабы всякие, ребрышки, цыплячьи крылышки и т.п. Если б мне пять лет назад кто сказал, что есть вещи повкуснее замаринованного по всем правилам свежеприготовленного шашлыка из баранины или свинины, я бы просто рассмеялся. Ан нет, оказывается есть такая штука, называется стейк. Здоровенный кусок говядины (обычно дюйм толщиной и полфунта, или даже, на любителя, фунт весом), который прямо тает во рту, исходит вкуснейшим соком, снаружи с поджаристой корочкой и нежнейший внутри. В ресторане такой кусочек стоит $15-$20, особенно не пошикуешь. Выход один - готовить самому.

Чтобы приготовить хороший стейк, нужны три вещи: хороший барбекю, хорошее мясо и хорошие руки. Первый ингредиент у меня в наличии. Большой стационарный барбекю я купил две недели назад. Он газовый (подсоединяется к баллону с пропаном), с крышкой. Мясо сейчас поеду покупать. Ну, а третий ингредиент - руки - надо тренировать, иного пути нет.

Мясо для стейка годится не всякое. Ну, во-первых, оно не должно быть старым и жилистым. Жирным тоже не должно быть, но тут существуют разночтения. Наличие небольших прослоек жира в стейке (так называемая "мраморная" говядина) сделает его более нежным. А вот сбоку куска весь жир надо безусловно обрезать. Мясо лучше брать с передней лопатки или со спины сразу за лопаткой, называется тендерлойн, либо с седла - сирлойн. Можно с середины спины, тогда прихватывается Т-образный кусочек косточки, называется T-bone steak. Ни в коем случае не замороженное, даже лучше не охлаждать, в любом случае готовить надо мясо комнатной температуры. Порционные куски делают, как я писал - 2.5 - 3 см толщиной, 200-400 г на один стейк. И не поперек волокон. Наоборот! Иначе сок стечет. Когда готовый будет резаться специальным стейковым ножом, вот там и будет поперек. Когда готовишь несколько, лучше оперировать с большим куском и отрезать потом порции от готового (так делают в моем любимом Golden Сorral).

Далее, мясо можно замариновать. Маринады делаются всякие разные, миллион рецептов, но обязательно с оливковым маслом, ну можно любое растительное дезодорированное. А можно и не мариновать, но тогда надо приготовить натирку из соли и сухих специй. Здесь продают сушеный чеснок, лук, и массу других специй. И ни в коем случае не натирать мясо до самого выкладывания на гриль, потому что соль вытягивает из него сок. Жаровню сильно разогревают, около 20 минут. Потом кладут мясо на решетку, закрывают крышку и жарят 2.5 - 3 минуты. Поворачивают на 90 градусов, еще столько же. Переворачивают на другую сторону и повторяют процесс: 2.5 минуты, 90 гадусов, 2.5 минуты. Все! Конечно, опытный повар мясо пощупает и даст дойти если надо. Одно из основных правил: если мясо недожарено, его можно элементарно дожарить. Но если оно пережарено, то его уже не спасти никак. Есть три степени готовности, разные люди предпочитают есть его по-разному: rare, medium и well-done. На ощупь рекомендуют определять степень готовности так: поднимите свободно левую руку, расслабьте пальцы. Потрогайте ладонь у основания большого пальца. Мясо такой консистенции - rare. Теперь сложите в кольцо большой и указательный пальцы, не напрягая. Потрогайте - это medium. Если вы сделаете кольцо из большого и среднего пальца левой руки и потрогаете ладонь у основания большого пальца - это готовность "well-done".

Итак, стейк зажарен. Но подавать его еще нельзя! Мясо должно дойти само по себе, 10-20 минут. Рекомендуют одновременно с началом жарки включить духовку на разогрев, одновременно с окончанием (10-12 минут) ее выключить и поставить мясо доходить туда, минут на 15. В Golden Corral здоровенный кусок с гриля выкладывали на умеренно горячий противень и накрывали тяжелой крышкой, типа утюга, с боков не закрывая. Все! Вы свободны в выборе гарнира, однако пара рекомендаций: не сытно и не жирно! Я обожаю картофельное пюре, но к стейку оно не очень. Здоровенный кусок мяса сам по себе обед. Так что салат латук, немного пармезана (тертый твердый сыр такой), немного бальзамического уксуса, пару оливок. Или испеченный на том же гриле стручок сладкого перца и баклажан. Не опошляйте блюдо кетчупами, стейк не нуждается в оглушении вкуса. Наверняка у каждого есть в заначке рецепт соуса под мясо, используйте, но немного-немного.

Любители вина наливают Пино Нуар, Каберне - что нибудь в таком духе. Темно-красное и тяжелое. Любители пива наливают в бокал охлажденное пиво. Для пижонов (сам такой) - попробуйте смешать в равной пропорции густой irish stout и светлый pale ale. Не пробовал сам, просто вычитал вчера.

Вот. Ну, а мой сегодняшний опыт получился на три с плюсом. Мне удалось свои стейки не пересушить, но все же я их немного недожарил. И чуть-чуть жестковаты вышли, но это не моя вина. Купил отличное с виду мясо в китайском супермаркете, а они оказывается вырезку вымачивают в чем-то. Она выглядит светлой, молоденькой, а разрежешь - внутри мясо темное. В общем, лучше я буду дороже платить, но чтоб мясник был коренной канадец. Местные не обманывают почему-то.

13 апреля, 2007

Снова про язык

Последние две-три недели я живу в состоянии непрерывной эйфории: внезапно обнаружил, что практически все понимаю, что говорят, поют, бормочут, орут и шепчут вокруг меня по-английски в этой англоязычной стране. Я уже публиковал раньше одну большую статью, как я учил английский, и упоминал там, что в изучение языка столько намешано психологии, что прямо оторопь берет, что существует несколько трудно объяснимых барьеров, через которые надо перебираться буквально скрипя зубами. Вот еще один такой барьер я как-то нечувствительно превзошел в начале четвертого года жизни в Канаде. Я не хочу сказать, что мой английский теперь хорош - нет, он еще ужасен на самом-то деле. Просто исчезли проблемы с коммуникацией. Помните анекдот про «чукча не читатель, чукча писатель»? Вот со мной примерно то же происходило. Когда я сдавал IELTS, я получил 6 баллов за восприятие на слух, 7 за чтение и понимание, и 7.5 (!) за речь. То есть говорить я умел, и словарный запас приличный был, и произношение у меня неплохое, собеседники меня всегда прекрасно понимали, однако я очень, чрезвычайно, безобразно плохо понимал на слух, что мне говорят. Со временем у меня выработалось нечто вроде собственной технологии. Я вылавливал в речи собеседника несколько ключевых слов, соотносил с ситуацией и с вероятностью заметно более 50% угадывал, о чем речь. Я также научился отвечать практически ничего не значащими фразами, в которых был завуалирована просьба повторить. Ну, что то вроде этого:

- … … … … … погода … … ? - спрашивали меня, и я отвечал:
- Да, погода, плохая она или хорошая - зависит от точки зрения.
- … … завтра … погода… ? - несколько удивленно говорили мне (ага, еще одно слово поймал!)
- Ну, прогнозы, конечно, вещь ненадежная, особенно назавтра.
- … барбекю … завтра … погода ? - несколько испуганно повторял собеседник
- Э-э… разумеется, барбекю - это хорошо при хорошей погоде. Я поеду в парк на барбекю с моей семьей завтра, если будет хорошая погода.
- Ok - обычно отвечали мне на этом этапе, и я оставался догадываться, предлагали ли мне составить компанию на барбекю или просто спрашивали совета, устраивать ли завтра барбекю…

Разумеется, я несколько утрирую, и в профессиональном языке дела обстояли намного лучше, во всяком случае, претензий ко мне никогда ни у кого не было, и в совещаниях участвовал, и общался по делу - все путем. Но бытовое общение - это был просто ужас вавилонский. Особенно по телефону.

Однако, как правильно заметил кто-то мудрый, «все проходит, пройдет и это». Мне понадобилось полных три года, чтобы начать воспринимать английскую речь без особых усилий. Что удивительно - тут же пропало умение гладко говорить. Теперь я уже начал выражаться короткими фразами не как пишут в книжках, а как говорят сами американы. А они говорят совсем не так, как написано в учебниках. Так что на короткий разговор меня хватает, а вот рассказать что-нибудь подлиннее и посерьезнее, особенно анекдот перевести с русского адекватно - тут проблемы. Начинаю останавливаться и подбирать слова. Так что непринужденного трепа пока не получается. Мы тут с одним англоязычным коллегой подружились по поводу одинаковых взлядов на китайскую кухню и частенько ходим на ланч в ближайший ресторанчик, а потом не спеша прогуливаемся по окрестным улочкам; так вот обычный ежедневный ненавязчивый треп с ним «за жизнь» дает мне для языка больше, чем любые курсы и учебники.

Эйфория у меня присутствует, поскольку пропало чувство изоляции. Знаете, как бывает: совсем немного побаливает голова, даже не замечаешь, только такое подсознательное состояние общей угнетенности. А пройдешься после работы быстрым шагом километра два-три, кровь разгонишь, и осознаешь, что головная боль ушла, бодрость появилась и хорошее настроение само по себе образовалось. Так и здесь, вне языкового контекста подспудно чувствуешь себя чужим на этом празднике жизни, всегда подсознательно боишься, что к тебе обратятся, а ты не поймешь, неадекватно ответишь, или неадекватно себя поведешь. А потом вдруг выясняется, что ты совсем даже и не чужой здесь, все понимаешь с лету, можешь элегантно отшутиться, если необходимо, ну и все такое. Чем не причина для эйфории?

08 апреля, 2007

Христос воскрес!

Весна в этом году отменяется. Снег пошел, -2 уже почти неделю. Солнышка нету!! И это на Пасху! А еще у нас котел сломался. Ни тебе горячей воды, ни отопления. На Пасху, опять же. Пока еще праздники кончатся, пока его починят… А пока я подтираю остатки соплей, перегрипповал вслед за Олей и Лехой. Блин, случаются в жизни такие смутные времена, когда все через ж… э-э… когда все вкривь и вкось. Четыре дня выходных, по случаю совместного с католиками праздника в этом году, и так бездарно проходят.

Ладно, чувствую-то я себя уже получше, завтра с утра поеду куплю какой ни на есть электрообогреватель и бутылочку виски, для обогрева изнутри и поднятия настроения, а то так можно впасть в полный мизерабль. В конце концов, на дворе не декабрь, а апрель, под окном стоит готовый к подвигам недавно купленный стационарный барбекюшник, да и починка котла нам положена бесплатная, по условиям договора с энергокомпанией. А погода на атланическом побережье все равно хуже, чем у нас.

Вспомнил, к слову, анекдот. Один бомжара решил покончить счеты с жизнью ввиду полного ничтожества существования. Пошел в вокзальный туалет, залез в кабинку, прилаживает на трубу веревку, вдруг замечает в уголке чекушку из под водки, не совсем пустую. Допивает, тяжело вздыхает, залезает ногами на унитаз поближе к веревке, и замечает в углу дымящийся бычок, не совсем докуренный. Докуривает, смотрит на веревку, пожимает плечами и говорит: « А чего это я? Жизнь-то налаживается!»