16 декабря, 2007

Черно-белый бал

Black And White party

"Черно-белый бал" - именно так называлась наша рождественская вечеринка. "Форма одежды - полупарадная, цвета - черный и белый" - было написано на билетах. Это десяток фотографий моих коллег и друзей, сделанный Игорем, его фотографию вы тоже найдете здесь.

Снег в Торонто

Winter around home, Copyright Natasha Pankova

Лешка в Ватерлоо ждет пока его заберут с вещами, а папа с машиной сидит дома и смотрит сводки о положении на дорогах.

В Онтарио идет снег.

Есть какой-то великий смысл в снеге на рождество. Достала уже поздняя осень, холод, жухлая трава, ветра и замерзающие дожди. И наконец, небо как разродилось: задул штормовой ветер и повалил снег, засыпал весь прошлый год, разровнял воспоминания о лете. И все, 2007 год прошел и кончился, начинаем сначала, и начинаем хорошо: с подарков, с поздравлений, каждый улыбается каждому, обиды забыты, надежды согреты, добрые слова выскакивают сами собой.

С наступающим вас, мои дорогие.

Едем на новогодний бал

Prepared for party

Ну вот, наступила пора праздников, некоторая расслабуха, подарки, вечерние платья и все такое. Этот альбом Наташа отсняла перед тем как мы с мамиком поехали на новогодний бал, который моя фирма устаивает для сотрудников. Впервые за последний год Оля надела каблуки, а я галстук, и вот мы, красавцы, при полном параде. На Онтарио обрушился снежный шторм, едва проехали вчера в даунтаун, а сегодня воскресенье, вообще все замело. Смотрю телевизор - хайвеи все пустые. Зима, снег, предчуствие праздников и запах мандаринов. Вчера попробовал впервые в жизни джин-тоник... Похоже, я разыскал свой любимый напиток:)

09 декабря, 2007

Зимние прогулки

Edwards garden Dec 2007
Сегодня просто публикую кусочек Наташиного альбома из Эдвардс Гарден. Наташенька второй раз пробует новую фотокамеру. Звери и птицы в Торонто по случаю раннего снега уже проголодались и внаглую лезут на руки.

У нас все пучком. Все пока живы и здоровы, чего и вам всем желаем. Оля варится в новом проекте, ездим с ней на работу в даунтаун на метро вместе, ее офис через два дома от моего. Меня на Рождество ждут две недели почти отпуска, на работу админы ходить не будут, будем присматривать за вычислительной системой изредка, из дома, через удаленные соединения. Готовимся в семье к рождеству, выспрашиваем друг у друга, кто что хочет в подарок. Решили, что так лучше, чем дарить что-нибудь ненужное. Снег в этом году выпал рановато и выпало его довольно много, чем Натаха и пользуется - приманивает зверей жоревом и нападает на них с фотокамерой.

Merry Christmas and happy new year to all!

02 ноября, 2007

PATH

Торонто, как и любой мегаполис, неисчерпаем. С одной стороны, все американские большие города в чем-то похожи – небоскребы, узенькие улочки и непонятно как на них разворачивающиеся лимузины и крейсерские автобусы фирмы Грейхаунд. Но каждый мегаполис обладает своей атмосферой, я бы сказал характером и массой только ему присущих фишек. Невероятное удовольствие заниматься исследованием города, в котором живешь. Сегодня я расскажу вам про Path.


Если вы шляетесь по подземным кварталам Торонто и вдруг увидите табличку, как вверху, знайте - вы встали на ПУТЬ. PATH (или Путь по русски) – это 27-километровый подземный путь под даунтауном Торонто, 27 километров шоппинга, сервиса и развлечений. Кто в даунтауне работает, может из сабвея на улицу не подниматься, PATH соединяет подземные этажи большинства небоскребов Торонто. Там маленькие ресторанчики, большие и маленькие магазины, банкоматы и отделения банков, парикмахерские – короче, все сделано по принципу так называемых моллов, это когда улица под крышей, а сервисы прямо на этой на улице. Иногда смешно: прямо на этой улице теткам делают педикюр и они сидят парят ноги в тазиках. Забегаловки интересно устроены: вдоль PATH стоят везде столики, а здесь и там – прилавки с едой, возьмешь себе, найдешь первый свободный столик и хаваешь, смотришь как народ “гуляет постепенно”. Кое-где PATH превращается в настоящие подземные дворцы, как Итон центр – четыре этажа вглубь.

В принципе, если поставить себе цель, то можно превратиться в настоящую городскую крысу и наверх не показывать носа вообще. Например, жить в многоэтажном кондоминиуме где-нибудь в центре Торонто (квартиры в небоскребах вполне приемлемы по цене), утром спускаться на лифте прямо в подземный город, завтракать в кондитерской, садиться в вагон сабвея и ехать на работу. Выйдя из вагона, подняться на лифте прямо к себе в офис и так до вечера. Шоппинг и все необходимые развлечения тоже ниже уровня грунта. И это не шутка, довольно много людей так живут, о плохой погоде и зимней одежде знают только понаслышке. Юнион Стейшн - центральный железнодорожный вокзал, тоже выходит прямо в PATH, кстати.

Копирайт: фотографии не мои, просто надергал из инета.

Это карта PATH



























PATH в Итон Центре



























Вот так PATH иногда выходит на поверхность



























На ПУТИ всегда людно






















Оазис на ПУТИ





















Дела у людей, дела... Бегут-торопятся.























А так выглядит даунтаун на закате. Видите, на нижней половине небоскребов уже ночь, а на верхнюю светит закатное солнце. Этот снимок просто чтобы напомнить, что Торонто - великолепен. И на удивление дружелюбен.

03 октября, 2007

Удовольствие напрокат


Менял я тачки, тим-тирьярям, как перчатки,
И на халяву накатал полтыщи миль,
Я не могу вам описать, мои внучатки,
Как смачно драйвить новый клёвый авто... эх, из размера выбилось... мобиль!

Наша компания расширяется и открывает оффис в Уитби, километров за пятьдесят на восток от Торонто. Ну, само собой, работы море - новые сервера, сотня рабочих мест, настройки, все такое. Меняемся, конечно, но двое из нас (админов) почти все время там. А как добираемся, вы спросите? А берем машины в прокат, и фирма незамедлительно возмещает все расходы:) Я машинки заказываю все время разные, таким образом решаю проблему с тест драйвами - в следующем году, вероятно, будем вторую машину покупать, перетопчу столько, сколько смогу, и выберу самую удобную. Одно дело вокруг магазина прокатиться, а другое дело в другой город съездить. И знаете, что погано? В каждой тачке обнаруживаю что-нибудь, что мешает ее купить. В Бьюике Люсерн сиденья были неудобные, в Хонду Сивик я не помещаюсь путем, в Крайслере-Себринг все хорошо, но руль с сиденьем не смог привести во взаимоудобное положение. Самая приятная машинка пока из тех что были - Ниссан Верза, но у нее багажник уж больно мал. Машинка небольшая, но на удивление внутри просторная, шустрая, а внутри очень тихая. Но движок, на мой взгяд, слабоват - чуть порезче газанешь, она на третью передачу перескакивает.

Вообще, с этим выбором я уже весь извелся. Жил бы в Штатах, купил бы здоровый джип, да и не морочил бы голову. Только в Канаде тачки дороже процентов на 15-20, да рассрочка дороже на 7% (налоги на продажу выше потому что), вот и приходится совмещать несовместимое. Семья большая, значит тачка нужна большая и с большим багажником. Бензин дорожает - значит нужна экономичная. Долгов много - значит нужна подешевле. Японки подороже, но экономичнее и дольше не требуют ремонта, зато потом как начнут ломаться - на ремонтах разоришься: они напичканы компьютерами да и запчасти намного дороже. Так что если брать подержанную, то американку. Но так хочется новую, у меня за мои пятьдесят лет ни разу не было новой машины. А еще выбор - брать в лиз или покупать?

Приятные такие заботы, понимаете ли...

09 сентября, 2007

Канадская студенческая общага

Мы сегодня посетили Леху, прожившего уже неделю в университете Ватерлоо, в кампусе. Чтоб я так жил в моей общаге, когда я был студентом! Однако мои эмоциональные комментарии сегодня побоку, просто смотрите картинки и читайте объяснения.

Леха живет в секционном общежитии, вот план его секции. На четверых первокурсников два санузла, три кладовки, кухня, гостиная, ну и каждому по комнате. По маленькой комнате, но по собственной. Чтобы посмотреть покрупнее, кликните по картинке.













Так выглядит санузел. Могу заметить, что дома у меня санузлы выглядят практически точно так же.


















Это кухня. Холодильник и плита были, чайник и микроволновку Леха привез с собой.


















Это вид из Лехиного окна. Университетские городки в Америке очень зеленые и красивые.
















Это, собственно, Лехина комната. Компьютер он привез свой, подсоединил к общежитской сетке, а быстрый интернет там уже был. Телефон в каждой комнате свой, никаких параллельных. В смысле разъемы и номера уже готовы, а аппарат мы Лехе с собой дали.




















Пульт климат-контроля на стене. Кондиционер и обгреватель управляются отсюда:


















Ну, и завершающий штрих: место для убийцы свободного времени, телевизора - гостиная. Она же столовая. Здесь же играют в пинг-понг и преферанс.


















В комнатах ребята убирают сами, а все места общего пользования - гостиную, кухню и туалеты - горничная. Шоб я так жил в свои 18 лет!

Правда, убирать им особенно и некогда. Я заглянул в Лехино расписание, так начало занятий в понедельник у него в 8:30, а окончание в 20:00. Вот так. Как говорил незабвенной памяти господин Ломоносов: "Ежели в одном месте убудет, в другом столько же непременно присовокупится".

Все снимки сделаны Наташенькой Панковой.

01 сентября, 2007

Бьюик

Длинный уикенд, на этот раз The Labor Day - типа местного первого мая, то бишь "день труда". Иван с Наташей на годовщину своей свадьбы решили себя потешить, забронировали номер в отеле и умотали в Ниагару на все три дня, развлекаться. Естественно, на машине. А нам с Олей надо в понедельник Леху везти вселяться в кампус, в университет Ватерлоо, машина тоже нужна. Но тут такие коллизии решаются быстро - берешь машину напрокат и все дела. Я забронировал ее еще вчера, прямо на сайте прокатной конторы. При бронировании указываешь класс машины - компакт, средний, вэн, фулл сайз или SUV (то есть внедорожник). Но я же не могу просто так, мне же ж надо ж чтоб было красиво же ж! Я заказал так называемый фулл сайз, и мне выдали сегодня утром громадный роскошный Бьюик Люсерн, пробег всего 4000 км. На целых три дня! Собственно, маломерка типа Короллы обошлась бы всего долларов на 20-25 дешевле, так зачем себе отказывать? Ох, ребята, и какой же это кайф - водить новую роскошную машину! Правда, опасность нарисовалась с той стороны, откуда я не ждал: этот Люсерн так спокойно бегает, что на фривее на скорости 120 км/ч мне неожиданно захотелось вздремнуть.

24 августа, 2007

Где трава зеленее и небо выше?


Мелочь, а приятно. Торонто назван пятым из самых удобных для жизни городов мира. И правда, очень неплох наш городок, просто даже очень неплох.

А на первом месте, как всегда за последние несколько лет - Ванкувер.

Lenta.ru
The Economist


Торонто, Онтарио - демографическая справка:


По результатам последней переписи в июне 2006 население Большого Торонто (GTA - Greater Toronto Area) составило 5 555 912 жителей
Средний возраст - 36.9 лет
Моложе 14 лет - 17,5%
Старше 65 - 13,6%
Торонто имеет второй в мире по величине процент жителей, которые родились за границей (49%) после Майами, Флорида.
По национальности, европейцы - самый многочисленный кластер населения Торонто - 57,2%.
Среди них наиболее многочисленны англичане, ирландцы, шотландцы, поляки и французы
Китайцы составляют 10,6%
Южная азия и индо-карибская группа - 10,3%
Черные афро-карибы - 8,3%
Филиппинцы - 3,5%
Латиноамериканцы - 2,2%

Христиане - самая многочисленная религиозная община (31,1% католиков, 21,1% протестантов, 4,8% православных).
Ислам исповедуют 6,7%, индуизм 4,7, 4,2% иудеев, 2,7% буддистов 2,7% и т.п
По всем этим причинам телефон спасения 911 отвечает на 150 языках.
(Источник - Wikipedia).

Добавлю еще, что по утверждению газеты Toronto Star, в Торонто около 200 тысяч русскоязычных жителей.

19 августа, 2007

Кэнсё

"Кэнсе - это типа такое маленькое, непродолжительное сатори..."

"... к ногам приделал две дощечки, присел, подпрыгнул и исчез..."
(кэнсё и внутренний юстас)

Может ли человек чувствовать себя счастливым? Сказать: “Вот, я счастлив, и я хочу чтобы этот мгновение продолжалось вечно”. То самое мгновение, в залог которого доктор Фауст поставил свою душу?

Летняя жара спала, на дворе воскресенье, облачка легкие бегут по небу, я выполз во дворик посидеть в шезлонге с книжкой. Ночью перестраивал репликации на своих серверах, чувствую себя немного с недосыпу, но приятно удовлетворен хорошо сделанной работой. Книжка только что купленная, интересная, белки вокруг меня бродят, рассматривают – не даст ли этот big guy им орешков... По жизни все в порядке, никаких особенных проблем нет и не ожидается... Тихо так... Красиво так, цветы около дома, даже старый какой-то клок веток под окном пустил приятные белые цветочки.

И подумалось мне – а что я еще могу хотеть от жизни в принципе? Я имею в виду - после того как вывез семью и придал ей начальное ускорение здесь в Канаде? Больше денег? Ну разумеется не откажусь, но ведь и так не голодаю. Машину вот хочу себе большую. Ну, куплю наверное, вот Оля как на права сдаст, так и куплю. Или не куплю, не так это и принципиально. Ну, поездить хочу по Канаде, а быть может и по миру. Но вы знаете, оно и здесь так хорошо сейчас – лето, озеро это огромное, изумительный город Торонто, я все еще его открываю - что и это не особенно принципиально.

Наверное, это и есть вершина жизни. Сейчас мной владеет одно из самых прекрасных чувств - чувство исполненного долга. Такое впечатление, что активных действий от меня больше не требуется вообще.

Посидел я с часик в шезлонге, понаслаждался, а потом зачесались пятки куда-то идти, что-то делать... Зачем, боже мой? Что меня гонит и пинает, что за нездоровая жажда деятельности?

06 августа, 2007

Simcoe day

Сразу в фотоальбом - кликать здесь.

Имеется запись в документах муниципалитета города Торонто от 1869 года о необходимости еще одного дня отдыха в середине лета - "day of recreation". А в 1871 году Палата Общин в Англии учредила выходной день в начале августа, называвшийся Bank Holiday. Тогда же знаменитый английский политик, банкир, биолог и археолог сэр Джон Люббок (John Lubbock) заявил, что рекомендует муниципалитету Торонто в Канаде считать праздник в августе благоразумным и удовлетворительным . Возможно, после этого заявления Джона Люббока, но не сразу, а значительно позже, в 1875 году, муниципалитет Торонто и утвердил первый понедельник августа как Civic Day. Сегодня в Торонто этот праздник носит название Simcoe Day, в честь Джона Грейвса Симко (John Graves Simcoe), который был назначен первым генерал-губернатором Верхней Канады 12 сентября 1791 года. Название Simcoe Day было принято в 1968 году. Именно Джон Симко собрал первую законодательную Ассамблею и учредил поселение York (а с 1834 года - Торонто) столицей провинции.
Полный текст здесь: http://russianexpress.net/details.asp?article=2495&category=43

Так или иначе, но длинный выходной раз в пару месяцев - очень хорошая традиция, на мой взгляд. И уж раз это день Симко, то сам бог велел провести его на озере Симко (я так подозреваю, оно названо именно в честь Джона Гревса Симко). Созвонившись с друзьями, мы предприняли небольшое 100-километровое путешествие в город Barrie






















и обнаружили что озеро Симко очень даже ничего:


















Ездили тремя семьями, в общей сложности 12 человек. Хорошо! Есть с кем в волейбольчик постучать, потрепаться, в озере поплавать... У всех взрослые дети и, что особенно приятно, с родителями дружат. С барбекю решили не заводиться, в полдень ребята сгоняли в ближайший ресторанчик, набрали на всех еды, очень вкусно получилось. Короче, день удался.

Альбом получился страшно длинный, но очень веселый (смотреть здесь).

18 июля, 2007

Офис в даунтауне

Вторую неделю работаю в новой конторе. Ее сайт www.optima.net, смотрите кому интересно. Торонто продолжает меня удивлять. Где засилье китайцев и индусов, которым меня пугали? Наша административная группа – Денисюк, Ошеров, Можейко и Панков. География – от Улан-Удэ до Крыма. Контора большущая, 500 человек. Находится в самом что ни на есть даунтауне, в 15 минутах ходьбы от берега, в здании 1882 года постройки. Мы занимаем второй этаж двух таких зданий, искуственно соединенных. Где между ними было пространство, у нас теперь коридор. Наконец-то у меня офис с настоящими окнами, а то надоели уже сараи и подвалы. Правда, внутри здания стены из нештукатуренного кирпича и ни одна труба и ни один провод не спрятаны, а наоборот подвешены на кронштейнах, включая толстенные воздуховоды, но это даже выглядит как намеренный дизайн. И высота потолков - не поверите - метров пять, не меньше.

Погулять здесь в обед совершенно негде, сегодня пошел, попробовал, но даунтаун есть даунтаун - стадо бегущих во все стороны торонтян чуть меня не затоптало. Есть в даунтауне хорошие уголки, как вот эта лужайка с чугунными коровами, но сказано сие определенно не про мой квартал. Очень там тесное и шумное место. Рядом огромный Файрмонт отель (на первой фотографии светлое старое здание, к зрителю поближе) - такси, лимузины и огромные туристические автобусы загромождают и без того загруженную улицу, швейцары и посетители тусуются прямо на тротуаре , рядом Юнион стейшн (колонны слева - там сходятся пригородные поезда и подземка) - представляете сколько народу? И еще рядом знаменитая Си Эн Тауэр (шпиль торчит из-за колонн), и любой турист считает своим долгом на нее забраться, что еще прибавляет столпотворения. Толпа такая, что иногда трудно с крыльца ступить на тротуар, чтобы влиться в поток. Завтра у нас назначен совместный ланч на казенный счет на террасе ресторана, который находится на шумном перекрестке прямо рядом с офисом. Не знаю уж, насколько приятно там будет сидеть. Зато смотреть на толпу очень прикольно, такие интересные типы попадаются. По Фронт стрит проходят туристические маршруты и поэтому часто проезжают двухэтажные автобусы - даблдеккеры - с открытым верхом,
и еще специальные автобусы-амфибии, которые катают туристов и по городу, и по озеру.







Эх, куплю к пенсии камеру с мощным приближением, засяду на неприметной лавочке в людном месте и буду потихоньку снимать прохожих. Вы знаете, на редкость интересное занятие разглядывать людей. Какие они все и разные и одинаковые в то же время! А Торонто еще славится либерализмом, люди тут живут без особых комплексов, так что можно наблюдать множество интересных типов.
В повседневной жизни ты где-то посреди этой толпы, такой же как и все, то бежишь по каким-то делам, то скучаешь в ожидании кого-то или чего-то... А вот если приостановиться и немного дистанцироваться, то город уже становится совсем другой. Я сейчас пользуюсь общественным транспортом, отсюда и наблюдения. Машину сейчас Иван гоняет, ему каждый день приходится черт знает куда по трем хайвеям ездить, аж на запад Миссисаги, 50 км в одну сторону. А я и не претендую, в даунтаун ездить на машине – себе дороже. И на парковке разоришься, и улицы узкие и неудобные. Собирались летом покупать вторую машину, потом передумали, пока особо и не нужна. Проще на ТТС: автобус + подземка, один час у меня занимает дорога в один конец.

Зато домой приходить теперь – такое удовольствие! Выходишь из автобуса и движешься к дому, вокруг все тише, тише, и за последним поворотом совершенная тишина, цветы цветут, птицы поют и белки скачут. Боже, хорошо-то как! Теперь, когда язык перестал создавать проблемы, меня не оставляет ощущение, что я вернулся домой после долгих лет скитаний.

02 июля, 2007

Плагиат, или фото чужими руками

Хорошо иметь дочку с фотокамерой! Порылся в ее последних папках и набрал фотографий аж на четыре новых альбома:



Multicultural
Это типа костюмированношо выпускного в классе, где Наташа учит английский. Невообразимо красочные костюмы.



Toronto Jazz festival, downtown
Наташенька работает волонетером на джазовом фестивале в даунтауне Торонто. Он шел всю прошлую неделю.



Toronto Island
Это их с Иваном путешествие на Торонто Айленд. Туда ходит паром и там много интересного. Вообще, эти острова намыло в озере рекой Дон. Сначала был один большой остров, а потом, годах в 40 или 50-х был ужасный шторм, и остров размыло на несколько островов помельче. Сейчас туда ходит паром, там парк, аттракционы, канатная дорога, в общем - одно из любимых мест отдыха. И еще оттуда открывается великолепный вид на даунтаун с озера.


June-30-2007: Summer
И последнее: небольшой, но офигенно красивый альбом: вот что может увидеть внимательный человек с фотокамерой, просто валяясь на пляже. Цветы, насекомые и кузнечик Лешка.

Спасибо, Наташенька, за разрешение все это опубликовать.

28 июня, 2007

Меняю работу

То ли я сам такой непоседливый, то ли жить пришлось в быстро меняющейся стране, но я с работы на работу переходил примерно раз в 3-4 года. При советской власти считалось, что хорошо, когда человек работает всю жизнь на одном месте, однако с нашей профессией это не очень вяжется. Уж очень быстро все меняется. Я как-то старался держаться на гребне волны, частично удавалось. Во времена ЕС ЭВМ я добрался до должности системного программиста – братья-стариканы, помните? Белый халат, гермозона, прямо царь и бог на ВЦ в том что не касается железа. Все бегут к тебе со своими проблемами, а ты эдак снисходительно их разруливаешь... А скучно. Ну и что дальше? В начальники? Не, на фиг, пойду в суперспецы, которые по области ездят и генерируют операционные системы для тех же ЕС. Вообще приезжаешь – тебе местные специалисты чуть в ноги не кланяются. Поначалу прикольно. Курсы за счет фирмы в хороших городах чуть не каждый год – Таллин, Минск, Киев, новые корочки, новые знания. А тем временем в других конторах появляются маленькие такие интересные персональные компутеры, и снова начинают пятки чесаться... Ну и так каждые несколько лет. Блин, к пятидесяти годам все слилось в один длинный нудный рабочий день. А ведь хорошо все шло, интересно. Конечно, в 90 годах прыжки из конторы в контору обусловливались, в основном, попытками компенсировать инфляцию.

А потом я внезапно стал слишком стар для того чтобы быть высокооплачиваемым программером. Мама перед смертью лежала почти год, нужно было время мыть ее, памперсы менять да за лекарствами бегать, было не до слежения за конъюнктурой, лишь бы числиться где-то да чтобы что-нибудь платили. После того, как я ее похоронил, самое бы время начать опять работать за хорошие деньги. Только я огляделся вокруг и обнаружил, что программистов моего возраста уже нет. Дамочки давно подались в бухгалтера, мужики - в начальники и бизнес (кто не спился). Приходишь на собеседование, начальник тебя на десять лет моложе объясняет, почему он не может тебя взять, и все объяснения сводятся к тому, что иди-ка ты, старый пень, тут молодых хватает. А с последней моей должностью в России вообще смешно вышло: Любовь Евгеньевна (дай ей бог здоровья, такие иногда удивительно хорошие люди попадаются по жизни, век бы с ней дружил) выслушала мои резоны и взяла разработчиком. А через пару недель поздно ночью позвонила и сказала, что разработчик ей не нужен, а вот начальником разработчиков могу остаться. Я к тому времени уже ухватил кураж (там очень интересный проект вырисовывался), поэтому сердито попыхтел в трубку и согласился. И это была единственная руководящая должность, о которой я не жалел, что взялся.

Тут как бы черта: виза, самолет, переход во вторую жизнь, которая за океаном. Через пять недель после приезда меня, едва мычащего по английски, взяли на работу. И никому никакого дела не было, сколько мне лет. Обращения “Вы” в английском не существует, и я моментально очутился в среде, где меня звали по имени, били по плечу, тащили на вечеринки, в гости, играть в волейбол и, естественно, по малейшему поводу и без всякого даже повода в рестораны. Как-то мои годы с меня буквально за месяц обсыпались, как шелуха, костюм с галстуками я запаковал в самый дальний чемодан, купил первые в своей жизни кроссачи и насовсем влез в шорты, джинсы и футболки. Работу с меня спрашивали на всю катушку, ценили за то, что я храню в голове миллион способов как выкарабкиваться из различных проблем и ничего не боюсь делать. Америка, я тебя люблю! Именно так и надо жить! Пахать на всю катушку, делать дело, которое страшно нужно многим людям, и делать его весело, радуясь жизни и тому что ты необходим и оценен ( естественно, главным образом тем, что хорошо оплачиваем).

Тут, в Канаде, все немного не так. Здесь мне пришлось изрядно потрудиться, чтоб получить первую работу. В Штатах у людей работа – это самое главное занятие в жизни. Работоголики каким-то образом научились извлекать удовольствие из самого процесса. В Канаде этого нет, тут народ более расслабленный. Работа входит в их жизнь, как обязанность, которую надо добросовестно делать, и не больше. В Штатах если твоя квалификация выше чем требуется, тебя с удовольствием наймут – запас карман не тянет. Здесь я получил несколько отказов с формулировкой “overqualified”. То есть если ты знаешь на 70 тысяч в год, а просишь взять тебя на 50, тебя не возьмут: непонятна твоя мотивация. А то что за 70 тебя никто не наймет из-за отсутствия канадского опыта и слабого английского – никого не волнует, твои проблемы.

Ну, это дело прошлое. Работу я так или иначе нашел в небольшой фирме и поначалу планировал досидеть на ней до пенсии. Какие уж карьеры после 50-ти. Однако обстоятельства простимулировали мой очередной маневр. Однажды наше начальство переругалось между собой, до нас дошла информация, что не все благополучно с продажами, какой-то контракт сорвался, и один из самых больших клиентов от нашей фирмы ушел, потому что не нравится как работает наш софт. Почему софт работает не очень, это другой разговор, сейчас не про него. У меня очко, естественно, ойкнуло – думаю как разгонят нас, блин, и что я буду делать? Опять полгода искать работу? А уже не очень-то себе позволишь: дом куплен в кредит и все такое. Ну я и решил тихой сапой начать подыскивать себе другую позицию. Весна на дворе, дело к лету, на рынке работы затишье должно быть... Ну, вписал в резюме свои 15 месяцев канадского опыта, увеличил свои требования к зарплате процентов на 15 (про проценту за месяц стажа:):):) ) и обновил его на нескольких сайтах (мы их тут называем jobseekers sites). И взял положенный двухнедельный отпуск, потому что Степа уже летел в гости, да и было пора, я проработал уже больше года.

Ка-ак на меня набросились! Еще отпуск не начался, а я уже был на интервью. В первой конторе меня таки не взяли, потому что им нужен был админ прямо немедленно сейчас, а я хотел отпуск догулять (не железный же я, в самом деле), да и не могу я сбежать быстро, не передав дела. Через неделю вторая по счету контора, куда я ходил на интервью, прислала формальный job offer. И консалтер продолжал меня непрерывно окучивать, пока я не подписал все бумаги: не дай бог я передумаю и он не получит свои комиссионные. Я месяц передавал дела и ушел за десять дней до начала новой пахоты, отдохну еще, заодно подтяну свое запущенное образование - купил сертификационный курс по 2005 серверу, почитаю. Бог даст, и сдам сертификационный экзамен.

Пошел в последний день по этажам прощаться - получилось очень трогательно. Никогда не думал, что англосаксы такие чувствительные. Никто меня не винил, все прекрасно понимают мотивацию, а вот на животе моем рыдали... Честно, не вру, даже пришлось одной даме дарить плюшевого медвежонка и говорить, что вот русский медведь оставляет ей свою копию, чтоб не плакала. Я уже начал привыкать к кличке Russian Bear, при моих 190 см и 115 кг меня тут так часто называют. Наговорили столько, что я уж чуть не начал верить, что я действительно такой классный распрекрасный парень... Very sensitive people...

Итого имеем: еще один типа отпуск и 9 июля на новую работу, на этот раз контора заметно побольше и побогаче, оффис в даунтауне, почти на самом берегу. На первом этаже ресторан. Так что с голоду не помру :)

Вот, всего чуть больше года канадского опыта работы, и какая разница! Я бы даже не сказал, что экономика сейчас на подъеме. Растет потихоньку, но бумом и не пахнет. Конечно, еще и мой английский стал заметно лучше. Господа потенциальные иммигранты! Новичкам тут очень сложно. Но если вы выживете в Канаде до получения первой приличной работы и не потеряете ее из-за собственной глупости или дурного характера, считайте что ваши трудности с устройством на этом закончились.

26 июня, 2007

Леша закончил школу

День сегодня такой – даже не знаю, с чем и сравнить по значимости для нас с Олей. Сегодня Лешка получил аттестат об окончании канадской хай-скул и даже что-то типа грамоты за высокие оценки. Все, это был последний ребенок, теперь у нас ребенков нету, три взрослых мужика в сыновьях. Приехали в его школу к двум часам, высидели долгую и скучную церемонию под названием commencement в душном актовом зале (на улице +34, а кондиционеры в школе старые), немного пофоткались, потусовались с родителями других русских и нерусских ребят. Я изо всех сил притворялся невозмутимым, Оля квохтала и все пыталась Леху накормить домашними бутербродами, но это все так, ритуальные телодвижения, употребляемые, чтобы не выделяться из общей массы. Реально было чувство облегчения и некоторого сожаления. Все кажется, что он неорганизованный, что не умеет планировать время и все такое. Ничего, пусть уезжает, живет в кампусе самостоятельно, и сразу выяснится, что все он может рулить сам без посказок и шпыньков. Оле, конечно, тяжелее - я хоть все это осознаю и поэтому воспринимаю довольно отстраненно, а она переживает на полном серьезе (Ольга эту фразу прочитала потом и рассмеялась, сказала ее главное чувство - облегчение, устала потому что этого обормота стимулировать к домашним заданиям). А сам Леха и побаивается немного, и хочет уехать. Да и правильно. Приходит пора слюнявчики снимать и выбрасывать. Время, блин, идет и идет, уже вон третий сын таскает мои лезвия для бритья, и все лучше понимаешь, что именно в жизни по-настоящему важно (совершенно не то, на что я потратил ее раннюю часть).
А Леха уже принят в Waterloo University, даже заплачено за общагу. Осталось утрясти технические детали, вроде оплаты за учебу, самого переезда и все такое. Он подал заявления на разнообразные стипендии и программы поддержки студентов – так все тут делают – и теперь ждет результата. Стипендий дают довольно много, но не всем, конечно. Если не дадут ничего, возьмет кредит на обучение. Некоторым гасят кредит за хорошую учебу, остальные работают на кооп один-два триместра в году, зарабатывают и гасят сами, что-то остается на после университета. В общем, стимулы хорошо учиться есть, да и есть нормальная вероятность проканать на стипендию. Лучшим ученикам школы прямо сегодня на выпускном раздали разнообразные стипендии, в основном от частных благотворительных фондов, мемориалов и прочее тому подобное. Я бы оценил, что процентов пять учеников их получили. А те, на которые мы надеемся – это разные государственные программы и стипендия английской королевы. В общем, черт ногу сломит в этом всем разбираться. В июле нам предстоит съездить с ним в Ватерлоо еще раз, студентов и родителей собирают говорить как раз обо всех технических деталях: оплате, вселении и т.д.
В общем, годы летят, птенцы оперяются и становятся на крыло... Пожелайте моему сыночку счастливого полета, пожалуйста.

Позднейшая вставка:
у нас дома на первом этаже висит белая доска, где маркерами пишут - мы через нее общаемся, а то всю неделю один пришел, другой ушел. На следующий день я Леху вечером дома не нашел, а нашел на доске его запись: КОНЕЦ 11-ЛЕТНЕЙ КАТОРГЕ!!! И Наташкин комментарий: НАЧАЛО 5-летней.

23 июня, 2007

Русские рулят

Наш сын Иван решил, что женатому человеку пора бы побольше зарабатывать. Поискал себе новую работу и, в общем-то, довольно быстро нашел. С канадским опытом, с канадскими референсами (ну то есть рекомендациями) да с горячей специальностью (он web разработчик на .NET платформе, и очень, кстати, классный разработчик) это здесь не очень трудно. Нашел работу в большой и богатой энергетической компании, получил уже и официальный оффер, и пачку бизнес карточек, на следующей неделе надо уже было выходить, но... Был внаглую перехвачен своим самым первым шефом по имени Мэтт, который закручивает новый проект, буквально перекуплен на корню. Мы (семья), естественно, поволновались - большая компания имеет массу преимуществ как работодатель - однако быстро успокоились.

Недавно Мэтт ему рассказал про беседу со своим инвестором, который владеет парой хорошо уже раскрученных сайтов. Так вот, тот ему сказал буквально так: "Before you hire a programmer make sure he is a Russian". То есть "прежде чем нанять программиста, убедись что он русский".

Что интересно, в Штатах большинство программистов - индусы, потом китайцы, потом уже наши. Видимо, просто наших на большую страну не хватает. А здесь в Торонто я индусов в IT практически не видел. У нас в конторе из 9 программеров пятеро русских (я имею в виду русскоязычных, поскольку двое евреев, двое украинцев и я - до неприличия чистокровный русак), один китаец, один филлипинец, один с Ямайки. Остальные один - местные канадцы:) Я, кстати, на следующей неделе тоже уже увольняюсь, потому как нашел себе контору побогаче. Так там тоже в IT отделе русская мафия. А и то: почему бы и нет? Наши отличаются тем, что у них в головах всегда полно глобальных революционных идей и они не боятся проектов любой величины. А если босс сумеет придать этой буйной стихии полезное направление, то проекты делаются быстро и успешно.

Надо сказать спасибо нашим ребятам, которые массово ломанулись из России в Канаду после дефолта 1998 года. Насколько я знаю, процентов на 60 этот поток состоял из программистов. Они и создали нам репутацию. Ну а мы ее стараемся всячески поддерживать.

17 июня, 2007

Лето. Отцовский день.

Bluffers

Боже, как я люблю лето! Когда солнце, когда цветами и травами пахнет, когда можно искупаться и позагорать... Накладывая эти удовольствия на канадский образ жизни, получаешь в результате очень даже неплохую штуку. Главное - уметь видеть вокруг себя свое счастье и ловить свой кайф.

Итак - середина июня, в Канаде формально лето даже еще и не началось, поскольку канадская официальная дата начала лета - солнцестояние 22 июня. Сегодня воскресенье 18-е, вчера открылись все публичные бесплатные бассейны в Торонто (счетом 39). Вокруг нашего кондо цветут липы и катальпы. Лысинки на нашем маленьком газоне, которые я засеял в мае, заросли аккуратной травкой, цветы цветут, клены растут, белки скачут, лезут в дверь, орут и дерутся из-за орехов. Птиц какой-то завел привычку петь в клене возле окна нашей спальни. Поет, конечно, красиво, но громко, и начинает примерно в 4 утра.

Сегодня Father's day, все поздравляют пап. Пацаны мне подарили ноги к моему синтезатору - давно желаемая мелочь, а потом мы поехали праздновать. Нашли пляж в Скарборо - оказывается, в прошлом году мы до него всего метров 200 не доехали. Ближе к центру - там порт, возле порта купаться не рекомендуют, а это километра четыре от порта на восток, песочек, спасатели на вышках - все дела. Вода еще холодная, детишки купаются, а мы не решились, так побродили.

Закончили день в еврейском ресторане "Me Va Me", ели цыпленка табака, шаверму, треску с гриля и прочие вкусности. Поскольку порции были огромные, то по-еврейски и закончили: что не доели - сложили в коробочки и принесли домой на ужин.

Фотографии здесь или кликайте по картинке вверху. Сессия длинная - около 40 картинок.

16 июня, 2007

Степа

Stepa's visit
Вот и пролетели четыре недели, вчера сыночка Степу проводили назад в Москву. Я крепился, пока он не прошел на посадку, потом пришлось доставать носовой платок. Старый становлюсь, слезы сами текут. Так и шли с женой на стоянку, оба в носовые платки уткнувшись.

Кликнув по картике, вы увидите небольшой альбом про него, чем мы тут занимались, пока он гостил. Предыдущий альбом про сафари - тоже про него.

25 мая, 2007

Сафари

Африка в Онтарио
Жизнь прекрасна! Я в отпуске + Степа приехал в гости = поехали оттягиваться. Сегодня мы были на сафари. Африка в Онтарио находится примерно в 70 км от нашего дома на юго-запад. Там бродят львы, обезьяны и прочая хищная сволочь, а у тебя нет ружья и ты плетешься в машине со скоростью не более 15 км/час за запертыми дверями и молишься, чтоб тебя не сожрали или машину не проткнули рогом. Бабуины запрыгивают на капот и крышу, зебры лезут носом в окна, жирафы бродят, аккуратно переступая через автомобили. Просто фильм ужасов. Картина, достойная экранизации Хичкоком. В общем, день прошел не зря. Кликайте по картинке и смотрите очередную фотосессию. Фотографии в большинстве своем Степкины.

05 мая, 2007

Духи воздуха, или фестиваль воздушных змеев

Весна, похоже, решила, что Торонто стоит того, чтоб в нем остаться, и радует нас солнышком и теплом. Приезжаешь с работы засветло, можно чем-нибудь заняться, можно просто посидеть на лавочке возле дома, послушать птиц, посмотреть, как потихоньку распускаются цветы.


















У нас прямо напротив входа расцвели похожие на вишню кусты, но я пока не силен в американской ботанике, не стал бы утверждать, что это именно вишня.



















На соседней улице расцвели японские магнолии, их тут называют Tulip tree - тюльпанное дерево. Вот картинка:


















И вот так можно посиживать себе на завалинке и наслаждаться жизнью. Только вот деньги надо зарабатывать 5 дней в неделю.

Но, собственно, пост совсем не об этом. Жизнь - она чем интересна? Неожиданностями. надо только подобрать место, где вероятность приятных неожиданностей больше, чем неприяных. Мы сегодня поехали просто погулять, воздухом подышать и на солнышке пожариться, и неожиданно попали на вестиваль воздушных змеев. Так здорово, когда разноцветные змеи в голубом небе! Впрочем, смотрите сами:
Kiteflying