28 июля, 2006

Картинки с фестиваля. Город и люди, среди которых мы живем.


Не буду писать много букаф. Это фоторепортаж с джазового фестиваля на Queen street в Данфорте, недалеко от места, где я работаю. Типы торонтовского народонаселения, витрины Данфорта и все такое. Кликните по фотографии, чтобы попасть в альбом.

08 июля, 2006

Конец испытательного срока

На этой неделе закончился мой трехмесячный испытательный срок и мне объявили, что я принят в постоянный штат фирмы. Наконец, можно облегченно вздохнуть. Эти полугодовые гонки за канадской работой, потом три месяца на птичьих правах, и как раз самые трудные эти три месяца, пока ты еще не можешь сделать ничего заметно полезного, потому что приходится больше разбираться и расспрашивать . Надо сказать, это был довольно нелегко мне давшийся этап жизни. Да и не только мне. В Канаде новичкам приходится труднее всего. Потом как-то все устаканивается. Знаете, как бывает: попадаешь в трудную ситуацию, собираешься, концентрируешься, разруливаешь ее, а потом когда все уже позади, внезапно слабнут колени и думаешь, а что могло бы быть, если... Ну да ладно, через полтора года я обрел наконец устойчивый статус здесь, и семья обжилась, завела друзей, узнала получше этот огромный город, и теперь мы чувствуем себя совершенно дома. Из статусных вещей осталось получить гражданство, через полтора года уже можно подавать прошение.

Расскажу, как все произошло. На днях уволился IT директор, который меня, собственно, и взял на работу. Не сработался с новым исполнительным директором. После этого я несколько занервничал, пришел к этому последнему и спросил в лоб, какой теперь мой статус – как раз три месяца истекали через два дня после увольнения Аделя. Тот торопиться не стал, побеседовал со мной раз, другой, попросил отчета за то, что я сделал за прошедшие три месяца. После этого почесал репу и заявил, что фирма хочет, чтобы я остался, и прислал клерка с бланками на заполнение, чтоб все оформить. Надо сказать, что все было вполне закономерно. Я объясню сейчас почему.

Вот моя фирма: http://www.mede-care.com/medecare/. Она небольшая, активно толкается локтями на рынке, поскольку имеет имеет несколько довольно “горячих” софтверов для канадской медицины, которые неплохо продаются, и уже разработано следующее поколение, еще горячее. Если первые поколения программ делались “с лёту и на колене”, то эта версия уже потребовала, вот например, меня как администратора баз данных, а поскольку разработка еще одного поколения продукта уже вовсю идет, то контора нуждается в усилении формальной стороны разработки, то есть исполнительской дисциплины и планирования – того, что здесь называется “project management”. Адель хранил все в голове и был руководитель типа не менеджер, а скорее идеолог разработок. Он действительно грамотный мужик, и очень хороший человек, однако организацию совместной работы считал делом гораздо менее важным, чем например самому накропать ERD под новый проект. Он мог назначить совещание и исчезнуть куда-нибудь, никого не предупредив, или раздать задания и пустить исполнение на самотек. Когда 2-3 программиста ваяют систему, наверное так и надо, каждый сам себе и Эйнштейн, и технический исполнитель, и взаимная информированность достигается в процессе непосредственного рассказывания анекдотов друг другу. Но сейчас только разработчиков стало уже человек двенадцать. В такой группе это недопустимо: когда теряется координация движений конечностей, тело склонно к падениям. Поэтому хозяева и пригласили профессионального исполнительного директора, чтоб он организовал все как надо, включая и процесс разработки. А я еще с самого начала, потратив две недели, чтобы осмотреться и понять в общих чертах, что происходит, стал потихоньку наезжать на того же Аделя, что совершенно необходимо кое-что сильно менять. Налицо была классическая картина болезни роста. Асимметрия, слишком длинные конечности и юношеские прыщи в масштабе баз данных частного бизнеса. Поэтому и разработки стали вдруг неоправданно замедляться, что немало обеспокоило хозяев. Я это все изложил в нескольких докладных на имя Аделя.

Стив - новый директор - эти докладные нашел и прочел, и они видимо пришлись ему в масть, поскольку его-то цель как раз и есть максимально все формализовать и упорядочить. А поскольку я за три месяца успел сваять кое-что большое и полезное, аргументы “за” меня перевесили в его голове аргументы “против”. Ну и слава богу. а то я уже волновался. Говорят, паны дерутся - у холопов чубы трещат.

И вы знаете, как только меня оформили напостоянно, как-то и кураж у меня появился, и желание что-то сделать, и удовольствие от работы само стало приходить :) Только сейчас понял, что жил эти три месяца под нехилым напряжением. Сейчас тоже не особо расслабишься на работе, но это напряжение совсем другого рода. К тому же в Канаде не принято работать сверхурочно, в выходные там, в праздники. Лет десять назад я бы удивлялся и возражал, а для старого меня это самое то. Главное – уметь сразу вытряхивать работу из головы, выходя за порог офиса вечером. Кстати, полчаса на ланч входят в оплачиваемые 8 часов, и утром можно не спешить - гибкий график, единственное что требуется – это отработать 8 часов, а когда приходить, решает каждый сам. В разумных пределах, конечно.

Хозяева у нас очень интересные. Их двое: бывшая медсестра и бывший профессор университета. Они нашли эту нишу, они придумали, что продавать, они вложили немалые деньги и вся организационная часть за ними, то есть они не стригут купоны, а пашут еще побольше нашего. Шейла (вернее Шила, имя Sheila тут так произносят) – гиперэнергичная дамочка лет сорока, полностью соответствует своему имени: что называется, с шилом в попе. Постоянно фонтанирует идеями. Пол, вернее Поль (он квебекских кровей) – книжный червь, только уши торчат из-за лаптопа. Но очень темпераментный временами, я пару раз слышал, как он конкретно наехал на Аделя: с топанием ногами и криками. Когда они родили идею первого поколения программы, они наняли программиста, выходца с Филлипин. Зовут его, как ни странно, Андрей. Его мама, университетская преподавательница, страстно любила Льва Толстого и назвала сына в честь известного литературного героя Андрея Болконского. Андрюха им все склепал, а сейчас он у нас ведущий специалист. Потом, на второе поколение программ, они наняли Аделя. Он по национальности палестинец, по вере православный христианин, жил в Египте, но там христиан без лишних церемоний убивают, таким образом он и оказался в Канаде. Он меня даже постарше. Со временем он привел помогать своего сына Майкла (он же Мо), который тогда учился в университете на Computer science. А Майкл за собой притащил приятелей, из которых один коренной канадец, а двое русских. Мо и Антон (из Челябинска) сейчас уже закончили университет и работают у нас постоянно, а Димка (из Питера) и местный Джон, работают попеременно на коопе. Здесь учебный год разбит на три триместра, по 4 месяца. Студент сам выбирает – либо он один триместр учится и один триместр работает по специальности (называется кооп), сначала бесплатно типа практики, а на старших курсах уже зарабатывая себе на следующий триместр, либо он учится 8 месяцев, а 4 месяца делает что хочет (обычно все равно работают). В первом случае получить степень бакалавра занимает пять с половиной лет, во втором – четыре года.

Кроме них у нас работает дочка Поля – Джаней - на customer support, пара русских дамочек довольно высокой квалификации, две китаянки и один китаец программистами, негр с Ямайки руководителем нового проекта, который только начинается, еще один филиппинец и китаянка на телефонной поддержке пользователей, негритянка из Туниса (ох и красивые в Тунисе девки, стройные да фигуристые) бухгалтером, ну и еще человек пять, с которыми я еще не очень знаком.

Офис у нас находится в юго-восточном пригороде под названием Данфорт, недалеко от берега, в старом очаровательном двухэтажном районе, в двухэтажном доме с подвалом, таком запутанном, с лестницами и переходами в самых неожиданных местах. На ланч-брейк я хожу гулять вокруг трех-четырех кварталов под кленами и липами среди частных домов и пристрастно наблюдаю за их обитателями. Неожиданный народ эти канадцы... Но это уже совсем другая история. Я обязательно напишу, как я присматриваю место для дома и что при этом вижу, а пока вы можете посмотреть на очередные зарисовки с улиц Торонто. Я не снимаю открытки с видами, мне интересно, как в этом городе люди живут, и особенно его неповторимая атмосфера, которая отличается от всего, что я видел раньше. Новые фотографии здесь.

02 июля, 2006

Кипарисовый лес Rockwood'а

"Rockwood - как много в этом звуке для сердца русского слилось..."
У нас "The Canada Day" - национальный праздник, и вытекающий из него длинный уикенд с фейерверками. Наше исследование Канады продолжается. Когда я на работе спросил у своих русских коллег, куда бы съездить с семьей для начала, мне выдали длиннющий список в нескольких вариантах, но первым номером во всех вариантах стоял Rockwood. Конечно, шаг номер 1 - это найти про него информацию в интернете. Нашел здесь: http://www.grandriver.ca/index/document.cfm?Sec=27&Sub1=130&Sub2=0. Роквуд - это малюсенький городишко в 90 км от нас, и там находится так называемая recreation area, попросту зона отдыха торонтян. Он находится в бассейне реки Grand River, и он - одна из многих точек назначения для нас. Для бешеной собаки семь верст не крюк, 90 км по хайвею- это час езды. Мы распечатали маршрут с maps.google.com, Иван сел на штурманское место, мамика с Лехой положили спать на заднее сиденье, кинули в багажник пляжную подстилку, упаковку минеральной воды, фотоаппарат, бутерброды - и мы завеялись, только пыль столбом.
А красота там, ребята, невероятная. Скалы с пещерами, спокойная речка с несколькими запрудами, так что есть где поплавать, и самое гланое - кипарисовый лес на скалах. Это что-то вообще. Природа, как в России на юге, Оля у меня туристка со стажем, так говорит,что как будто и не уезжала никуда с Кавказа, только с поправкой на чистоту и сервис. Я бы сравнил с берегами реки Чусовой на урале, только без комаров и с кипарисами. Растут также сосны, липы, вездесущий в Канаде сахарный клен, шелковица и много дикого винограда. Совершенно диким образом растут на лесных полянах огромные красные лилии, не знаю как они точно называются. Мы взяли напрокат каноэ, поплавали, позагорали, побродили по тропинкам, покупались на пляже - день пролетел незаметно. Там можно приехать просто оттянуться - платишь на въезде 4 бакса с носа, а внутри парковки, туалеты, питьевая вода, буфеты... А можно заплатить что-то около 20 баксов с машины и арендовать площадку для палатки в кемпинге, поставить палатку и отдохнуть несколько дней. Зона отдыха довольно большая, на пляже людей много, а отойдешь (особенно в гору залезешь) - никого, тишина такая и запах разогретой кипарисовой хвои (или не знаю. как там их листочки называются, вроде хвойное это дерево).
Отдыхать - очень утомительное занятие. Сейчас вечер, приехали домой и ног под собой не чуем. Обгорели, устали. Хорошо что пиццерия рядом с домом, а в холодильнике коробка холодненького пива "Lakeport honey lager". Кайф, кайф, кайф от жизни такой, братцы!
В общем, очередная пленка в фотоальбоме, листайте.