18 февраля, 2005

Письмо Дяде Федору про наш дом


Grenoble Posted by Hello

Привет, Дядя Федор. Фотография нашего дома как-то миновала фотоальбом и обнаружилась у Ивана на компе, зарытая в самую дальнюю папку. Но я ее оттуда извлек, сдул пыль и было собрался положить в альбом, только лимит загрузки на февраль оказался уже исчерпан. Надо меня ограничивать, надо, а то я вместо десяти положенных мегабайт загружу десять гигабайт фотографий. Поэтому фотографию просто прицепляю к письму, а если хочешь посмотреть ее в натуральную величину, то кликни по ней мышкой.

Наш дом, как и большинство домов, стоит на огороженной заборчиком и ухоженной территории. Территория представляет собой парадный въезд, задний двор и газон с растущими на нем деревьями. Дыр в заборе нет, никто не сокращает путь с улицы на улицу, поэтому газон целый и деревья не поломанные. А может просто потому, что не в России растут.

Дом наш не знаю скольки этажный, потому что 13-го этажа нет. Забыли, наверное, построить. За 12-м идет сразу 14-й, мы живем на 15-м, над нами еще пара этажей, а над ними этаж-не этаж, называется пентхауз. Никогда там не был, не знаю что такое. Туда периодически ездят китайцы, нажимают кнопку в лифте. Люди как люди, по виду и не скажешь, что живут в пентхаузе.

Входа в него три. Нормальные люди заходят с парадного. Там стеклянная дверь и домофон хитрый. Есть что-то типа компьютера, можно посмотреть на экране список жильцов и как им позвонить. Жилец дозвонившемуся гостю открывает двери, нажав девятку на телефоне, и еще имеет счастье наблюдать его на экране телевизора, на каком-то канале, мы еще этим не пользовались, не знаем на каком. У самих жильцов есть специальные брелочки, которыми надо махать перед замком, тогда дверь открывается. Кое-кто ходит с заднего двора, например доставка мебели. Там тоже домофон, реагирует на этот же ключ. А основная масса жильцов приезжает на машинах и въезжает сразу в подземный паркинг. Останавливаешься возле столбика перед спуском в подвал, машешь перед ним тем же брелоком и открывается дверь. В подвале оставляешь машину на стоянке с зарезервированным за тобой номером, и прямо из подвала ходят лифты наверх.

Из лифта выходишь посреди длинного коридора, покрытого ковром. Ковер, как ни странно, всегда чистый. По бокам этого коридора идут нормальные квартиры с двумя спальнями, двери у них деревянные и закрываются на смешные замки, из тех, которые пнуть – и вылетят. Но наверное никто не пинает, потому что железных дверей не видно. А в торце коридора наша трехспальная квартира. Самая классная фишка в ней – это две ванные комнаты. Ну и три спальни, конечно, тоже очень привлекательно. Обычно в американских домах прихожих нет, а у нас есть. В прихожей два встроенных шкафа с вешалками, в один можно входить, а другой маленький, всего на пару квадратных метров. Направо – вход в кухню. Там на удивление просторно. Кухня имеет второй выход – в столовую. В плане если от большой 4-угольной комнаты отгородить одну четверть, то это будет кухня. Вторая четверть за ней, соединенная с кухней проходом и будет столовая. А половина, оставшаяся неразгороженной – это зал, столовая в нем получается просто за углом кухни.

Налево – длинный коридор, по правую сторону входы в сынячьи спальни, в торце – в нашу с Олей, она заметно побольше. А по левую – входы в шкафы. Из одного шкафа я выкинул барахло, поставил туда стол, кресло, компьютер и телефон, у меня там теперь кабинет. А в остальных висят шмотки. Двери в одну ванную из коридора, во вторую – из нашей спальни.

Прямо из прихожей если идти прямо, потом направо, то попадешь в зал. Зал паркетный, достаточно большой, в нем большое окно с дверью на большой балкон. Окна и балконные двери – металлические двойные стеклопакеты, двери стеклянные двойные на роликах, между ними отодвигающаяся сетка от насекомых. Не дует, хоть окна и большие, во всю стену. Вид страшноватый, особенно вечером: высоко и далеко видно, а подоконники низкие, первое время голову кружило. На балконе залежи голубиного гуано, лопаты две. Гонять голубей пробовали – бесполезно, ни черта не боятся. Я даже в них еловыми шишками кидался (не попал, к сожалению), они просто удивленно оглядываются и не шевелятся даже. Понятия не имеют, что такое получить в рыло, как и все коренные жители Канады.

План почти нашей квартиры, если большую спальню перенести влево - будет в точности. Еще у нас прихожая заметно побольше и в ней еще одна кладовка есть. W.I.C - walk in closet, то есть кладовка куда входят, комнаткой.

На этом письмо заканчиваю, привет Шарику и Матроскину.

17 февраля, 2005

Назад в США?


come back to USA Posted by Hello

Вчера получил продленную американскую визу в консульстве и на душе несколько смутно, что надо уезжать. Но чувствую, что делаю все правильно. Результаты строгого анализа в моем исполнении хороши только как тактические решения, а стратегия не просчитывается с должной вероятностью. Только обычно присутствует некое понимание, что надо делать и в каком направлении идти. Я за долгую свою жизнь научился доверять интуиции. Потому что строго логически выверенные решения ни фига не работали в России на долгий срок, в условиях постоянно меняющихся правил игры. К примеру, я выбирал надежную и богатую контору, куда пойти работать. Через год после моего прихода она начинала испытывать трудности, через два года разваливалась. И так несколько раз подряд. Я уж подумывал, не с собой ли я это ношу?

Сейчас в моей жизни некая пограничная полоса. Этап закончен. То, чему я посвятил последние пять лет жизни, совершилось. Семья больше не прикована к России и к тем превратностям, которые в этой стране происходят с завидной регулярностью. Было в свое время достаточно сложно объяснить жене, что я не отбираю у них всех право жить в России, наоборот приобретаю им право жить, где им нравится. Но что-то мне сомнительно, что обжившись здесь, она захочет вернуться. Она у меня конкретный человек, умеет жить здесь и сейчас, а всякие потенциальные возможности ее мало интересуют. Наверное, это правильно.

Можно было бы так и дальше продолжать. Сидеть дома, щелкать мышкой по ночам и получать заработанные чеки. Я раздираем противоречивыми желаниями. Первое – хочу быть с семьей. Второе – хочу в Америку! Как я успел прирасти к этой стране? Когда прошли первые стрессы, связанные с языковым барьером, я почувствовал, что мы с Соединенными Штатами просто созданы друг для друга. Надо еще несколько месяцев покрутиться там да посмотреть, может я ошибаюсь в чем? И еще существуют несколько чисто материальных причин:

  • в Штатах у меня уже есть кредитная история и худо-бедно первая кредитная карта без дебетового обеспечения.
  • Автостраховка тоже очки набирает, дешевеет от базаварийной езды - отказываться жалко; а тут в Канаде страховаться опять надо по новой, а у меня лишних $500 + $100 в месяц нет.
  • Счета в американских банках. Не придумал еще, что с ними делать. Мой банк уже может, в принципе, дать мне “автолоан” – заем, чтоб машинку купить новую и за год-два за нее расплатиться. В Канаде надо все начинать сызнова.
  • Ну, и нельзя скидывать со счетов моральные обязательства перед Глобалом. Они передо мной все свои обещания пока держат, моя очередь.
Фух, похоже, последние новоэмигрантские хлопоты закончатся как раз к моему отъезду. Осталось заявиться на бесплатную медстраховку и на пособие для единственного несовершеннолетнего в семье: на Леху. Права осталось всем получить, но пусть они без меня получают, сами не маленькие. Поеду в Штаты, отдышусь немного, поработаю по 8 часов в день. Вот приеду в Цинциннати, к истокам, так сказать, погну пальцы перед новенькими глобаловцами, потом устроюсь на следующий контракт. Поеду в новый город, сниму студию (1 комнатную квартиру) подешевле, потому что за эту хамазину с двумя ванными комнатами в Торонто тоже платить надо. Буду работать с 9 до 5. Пришел с работы в пять часов – и делай что хочешь. А тут как-то напряжно получается, иногда по 20 часов в сутки работать приходится. Приятно конечно, что дома можно работать, но ведь из дома неделями не выхожу. Даже когда работы нет, все равно себя чувствуешь на работе, комп-то рабочий вот он. Одним глазом так и посматриваешь все время в Enterprise Manager.
В любом случае, еще 2-3 недели поживу с семьей. Проконтролирую еще и еще раз, все ли сделано, что должно быть сделано. И поеду на работу. Чтоб моя любимая семья никогда больше... НИКОГДА БОЛЬШЕ!!! не испытывала материальных затруднений.

10 февраля, 2005

Волонтеры в Канаде


Волонтерский значок. Просто для иллюстрации.
Posted by Hello

Канада – своеобразная страна. Победивший социализм. Это я про принцип бесплатной работы.

Известно: в Америке вообще трудно найти работу, если не имеешь американского опыта. Это касается и Соединенных Штатов и Канады. Потершись год в американской компании, я понял, что смысл в этом очень даже есть: очень разные принципы работы, к примеру, российских разработчиков программного продукта и американских. Важны, конечно, профессиональные знания и навыки, однако это только половина дела. Если американцев посадить в российскую компанию или, не дай бог, наоборот – оба варианта разрушат сами себя. Не могут американские принципы расчетливого доверия к каждому члену коллектива сработать в России, хотя бы по причине периодических запоев у самых талантливых членов этого коллектива и перманентной бездарности самых дисциплинированных. И не может принцип «сделать ко вчерашнему дню любой ценой» работать в Штатах, потому что реальную цену там умеют считать, и каждый цент имеет хозяина, который с ним за просто так не расстанется. Вот поэтому мы, новые иммигранты, обычно имеем большие сложности в поиске первого места работы. Пластичная русская психика в большинстве случаев вполне успешно приспосабливается к новым реалиям, и обычно с первого места работы мы имеем хорошие рекомендации.

Как решается эта проблема в Штатах – тема эта выходит за рамки сегодняшнего поста. Тема интересная, и я надеюсь набраться терпения и осветить ее как нибудь попозже. Сегодня поговорим про Канаду.

В Канаде, как я успел заметить, адаптация иммигрантов – мощнейшая индустрия. Кто только этим не занимается! Сколько всяких фишек в обучении, информировании, адаптации, финансируемых и государством, и доброхотами (за солидные налоговые послабления, естественно). Помогут тебе во всем, кроме самого главного: работой никто не обеспечит. Зато надают тысячу советов, как лучше ее искать.

Самый лучший способ заиметь пресловутый канадский опыт – это поработать где-нибудь бесплатно - волонтёром, так тут это называется. Причем работу волонтёром тоже очень даже непросто найти, как ни странно. Еще сложнее найти волонтёрскую позицию по специальности. Конечно, с какой-то стороны это безнравственно, работать за просто так. А с другой стороны, поработав несколько месяцев, ты получаешь reference. Это письмо канадского работодателя, что ты работал у него и вполне можешь работать у кого-то другого, с номером его телефона и адресом. Твой будущий работодатель обязательно позвонит бывшему и спросит про тебя несколько важных для Канады вещей. Не про твои профессиональные знания, хотя может и про них тоже. А спросит обязательно, например, как ты работаешь в группе? А один? А под прессом? Нужен ли за тобой контроль? Достаточно ли ты социален, не вызывает ли твое присутствие напряженности в коллективе? Наконец, достаточно ли ты гигиеничен? Не смейтесь, ни один канадец не будет с человеком работать, если от того тащит вчерашним потом. Даже парфюм не приветствуется на работе – а вдруг соседа именно этот запах раздражает?

Можно по-разному относится к такой практике, особенно отрицательно, когда тебе деньги срочно нужны. Можно её и понять. Я, собственно, почему на эту тему завелся? Иван мой сегодня получил волонтёрскую работу интернет-программистом, как раз по его специальности. Съездил на интервью и обаял начальницу. Он, в общем-то, очень хороший профессионал, и резюме у него внушительное. Когда его с некоторым удивлением спросили, почему он с такими талантами и вдруг ищет волонтёрского места, он ответил совершенно в точку: что он недавно приехал, и хотел бы поближе узнать стиль и культуру корпоративной работы в Канаде.

03 февраля, 2005

Приключения банковского счета


Scotiabank Posted by Hello

Пять заходов в банк нам понадобилось, чтобы открыть счет. А все потому, что я решил, что все тут так же, как и в Штатах. Канада, как оказалось, совсем даже не США.

Ошибка первая – удостоверение личности, называемое здесь для краткости ID. Если в Штатах для открытия счета в банке достаточно паспорта с визой, то тут нужно два ID. Паспорт с визой, карточка постоянного жителя, карточка социального страхования, канадские права – два на выбор. Если учесть, что все карты присылают через 3-5 недель после въезда, то первый раз, сразу после въезда, я сходил зря. И тут же совершил вторую ошибку. Не посмотрел дни работы.

Ошибка вторая. Суббота. Сразу по получению вышеупомянутых карточек во второй половине января мы зря съездили, решив что банки в Канаде по субботам работают хотя бы до обеда, как в Штатах. Фиг вам. И я тут же в расстройстве совершил следующую ошибку.

Ошибка третья. Не посмотрел на часы работы. Ну что поделаешь, наступать на грабли – традиционный способ воспитания терпения в человеке. Приехали в понедельник в четыре часа в ближайший банк и наткнулись на запертую дверь. Оказывается банк работает с десяти до трех. Класс. А до пяти банк работает два дня в неделю – четверг и пятницу. Кстати, судя по книжкам, которые Оля изучает, в Канаде вообще 7-часовой рабочий день, или я что-то не понимаю.

Ошибка четвертая. Я решил, что раз написано «рабочие часы», так банк и правда работает. Да, он был действительно открыт в четверг в 3:30 pm. Когда мы с женой сказали дамочке за стойкой, что хотели бы открыть счет, выяснилось, что менеджер, который этим занимается, в отделении всего один, что он занят и освободится за полчаса до закрытия. Пришлось отползать и делать еще один заход через час.

И, наконец, на пятый заход мы открыли счет. Но вы бы видели, что такое простейший чековый счет в канадском банке. Карточка не имеет никакого стандарта – ни 'виза', ни 'мастеркард', ни что-либо другое. По этой причине в интернете на нее ничего не купишь. Отсутствует еще несколько удобных фишек, традиционных для штатовских банков. А самое смешное, если у тебя на счету меньше $2000, то ты должен еще и платить банку $2.50 в месяц за то, что он использует твои же деньги.

Я сейчас получаю деньги за работу платежными чеками из Штатов. Сколько бы вы думали нужно времени, чтобы деньгами можно стало пользоваться после того как чек я отнес в банк? Не поверите - 21 день. А вопрос, сколько времени займет межбанковский перевод денег из Штатов с моего же счета там на счет тут, загнал менеджера в ступор. Она начала куда-то названивать и намертво зависла за не отвечающим телефоном. Пришлось буквально ее трясти за плечо.

Все сказанное - про Скошиа Бэнк, по отзывам знакомых самый лучший банк в Канаде. Другие банки, говорят, еще хуже, у них даже местные депозиты неделями недоступны. В смысле, положил деньги, а снять их можешь только через неделю. И самое противное – во всех банках почти всегда очереди к окошкам, минут 10-20 приходится стоять. И на месте клерка по информации вечно никого нет. М-да. По-моему, даже в России в банках обстановка приличнее.

Одну истину я тут усвоил: Канада и Соединенные Штаты – совершенно разные страны. Работает универсальный закон сохранения: меньше проблем на работе - больше проблем в частной жизни.