24 января, 2005

Работенка

Working remotely

Фух, столько хлопот тут в Канаде вновь прибывшей семье... Да еще машина сломалась – аккумулятор разрядился. Нашелся в доме автомеханик по имени Юра (угадайте с трех раз национальность), чинит сейчас. Но я хочу рассказать не об этом.

Что главное для отца вновь приехавшего семейства? Правильно, работа. Я конечно поеду назад в Штаты, поработаю, но а пока-то денежки тают со страшной скоростью. Туда-сюда, кроме еды еще столько текущих расходов... И тут вдруг У МЕНЯ ЗАЗВОНИЛ ТЕЛЕФОН! Кто говорит? Слон... то есть мой бывший босс Тим, дай ему бог здоровья.

“Эндрю, - сказал он вкрадчиво, - не согласишься ли ты поработать на нас через интернет, поадминить снова наши базы?”
“А как же Кайл? - спросил я, - вы же взяли себе админа?”
“Да понимаешь Эндрю, - ответил Тим, - мы его уже уволили...” И предложил мне рейт (цену за час работы), от которого я просто не смог отказаться, даже если бы и имел такую цель.

“Пока живут на свете дураки, нам огорчаться вроде не с руки”. Умному человеку всегда найдется работа – подчищать за некоторыми.

Короче, через два дня Тим прислал мне экспресс-почтой аж два компьютера: мою рабочую станцию админа и лаптоп, оба настроенные на VPN корпоративной сети. К этому времени у нас дома уже стоял кабельный модем 2,5Mbps. Посмотрел я туда внутрь на сервера – ну что ж, я ожидал худшего. Все оказалось не смертельно. Но в первые двое суток я спал часа четыре в общей сложности: чинил, чистил, рефрешил... Вот так вот. Лаптоп чем хорош? Я его могу увезти с собой в любую точку планеты, где есть широкополосный интернет и продолжать там зарабатывать на кусок хлеба, потому что базы всегда требуют присмотра.

Сейчас наша квартира представляет собой интересное зрелище: мебели еще практически нет, одни кровати, но четыре компа, роутер, хаб, кабельный модем и сто метров проводов. С сыновьями общаемся по мессенджеру. Настоящее жилище программиста.

20 января, 2005

Дети в школу собирались...


Одной из главных наших забот по приезду в Канаду было, естественно, ребеночка устроить в школу. Ребеночек - метр восемьдесят три ростом, 16 лет и полтора года одной из лучших в России физико-математических школ – СУНЦ при Уральском госуниверситете. Английский там тоже хорошо преподают. Но я никогда не слышал, как он разговаривает по английски. Он и так-то молчун, а когда мормоны к нам приходили – он совсем переставал разговаривать. Стеснялся.

Я сейчас попытаюсь описать по шагам сам процесс устраивания в Торонтовскую школу, может кому-то пригодится.

Шаг первый. Когда я искал квартиру, первым делом расспрашивал суперинтенданта, далеко ли школа и что за школа. Как правило, все говорили, что недалеко и что хорошая. А наш нынешний супер первый рассказал мне подробно про все окрестные школы, сказал, которая лучшая, что у него у самого сын в нее ходит. Видно было невооруженным глазом, что неравнодушный человек, потому что не ограничился общими словами, рассказал много деталей. Это и явилось одной из причин, что я запал на эту именно квартиру.

Шаг второй. Позвонили знакомым, те рассказали, как тут дети ходят в школу: про систему кредитов, про режим, про самостоятельную работу и т.п. И тоже посоветовали эту же школу. Ее название Mark Garneau Collegiate Institute. Это хай-скул, поэтому мудреное название. А Марк Гарно – это имя первого канадского космонавта.

Шаг третий. Взяли все бумаги (иммиграционные, табели из СУНЦ, справку о прививках) и пошли в школу. Нашли там офис, нас отправили в student service office. Там нам дали адрес и телефон центра тестирования. Поскольку школа высшая, в ней уже есть разделение на университетские, колледжные и рабочие классы. На тестирование надо записаться по телефону. Мы записались на понедельник следующей недели. В процессе разговора в офисе говорил естественно я, мама просто присутствовала, а Леха стоял рядом. Училка его спросила – а ты говоришь по английски? На что он к моему удивлению кивнул головой, и у них произошел в достаточно быстром темпе достаточно информативный диалог. Я с огромной радостью понял, что дитё мое все совершенно понимает, просто говорить стесняется. А тут с нами говорили очень доброжелательно, не торопили, не выражали нетерпения, очень приятное осталось впечатление. Про тесты: в этом центре должны протестировать его знание математики и английского, и написать заключение, в какой класс хай скул ему идти. Он отучился половину 10-го класса в России, а тут мы рассчитывали на 9-й, в крайнем случае на 10-й. (В Канаде 12-летняя система, и в хай скул идут далеко не все).

Шаг четвертый. Тесты. Приехали в тестинг центр – это школа, только часть ее функций – именно тестирование иммигрантских детей. Нас приняли тоже очень доброжелательно, записали, объяснили расписание: с 9 до 11-30 – тест по математике, потом час – перерыв на ланч, потом до трех – тестирование по английскому. Тестирование было всеобъемлющее. “Дети разных народов” сидели по три человека за круглыми столами и частично самостоятельно решали тесты, частично дискутировали с преподавателем, который ходил от стола к столу и вдумчиво общался. Задачки – от 1/2 + 1/3 до теоремы синусов и уравнений на плоскости (то есть начала аналитической геометрии). Наш Леха математик хороший, увлекся, перестал стесняться, пару раз убедил учителя, что его, Лехино, решение правильнее, на что тот на удивление положительно отреагировал. Результат – по математике рекомендован в 11-й университетский класс. С нами в это время побеседовали про Леху, потом нашлась в этом центре женщина по имени Славица (болгарка? сербка?), которая побеседовала с нами про нас всех уже на русском, надавала кучу полезных для новичков советов и телефонов. Я начинаю любить эту страну, честное слово. Еще нигде не встречался с таким вниманием к людям.

Потом, после окончания математики мы в китайском ресторанчике отобедали и пошли на английский. Вернее, Леха пошел на английский, а мы остались ждать там же в приемной. Смотрели на окружающих нас родителей. Кого только нет! Китайцы, арабы, индусы, курды, даже была белая пара, национальость которой я не определил по языку, на котором они между собой болтали. Я как-то, сам не знаю как, умею определять многие языки по звучанию. Я когда-то был музыкантом, и наверное музыкальный слух сказывается. Можете отличить испанский от португальского, шведский от немецкого или датского? Я могу. Из европейских языков я раньше не слышал только албанского, так что решил, что это именно албанцы и были.

Лехин тест по английскому состоял, как и следовало предполагать, из чтения текста и ответа на вопросы, из эссе и из живой беседы. За чтение и понимание на слух Леха получил оценку “B” (там оценки A, B, C, D – от хорошего к плохому), а за разговор и письмо - “С”. Результат тестирования – рекоменджован в 11-й университетский класс с ESL, то есть уроки английского у него будут специальные, а остальные – вместе со всеми. Это значит, в следующем году он закончит хай-скул и будет поступать в университет. По окончании теста с нами провели еще одну беседу, рассказали о школьных правилах (драться нельзя!), нам с мамой сказали, чтоб не давили на дитё – ему нужно немного свободы, а просто были всегда на его стороне, ему сказали чтоб не выёживался перед родителями, а старался понимать. Сказали что он красивый молодой человек и что мы с мамой скоро будем им гордиться, в общем, мы вышли оттуда все в комплиментах, а Леха сильно ободренный. Похоже, эта страна ему тоже уже нравится.

Шаг пятый. С результатами мы на следующий день опять в полном составе пошли в Mark Garneau C.I. Там заполнили штуки три анкеты, как мы с мамой, так и Леха, в десяти местах расписались, заплатили 10 долларов за студенческий документ с фотографией, 5 долларов за ключ от шкафчика (locker) и Лехе торжественно сказали: “You're in”. Занятия с 4 февраля, то есть с начала 2-го семестра.

16 января, 2005

Про Канаду и про Торонто


Winter Lake Posted by Hello

Сегодня суббота, мы добрались до озера Онтарио. Лебеди ручные плавают, прикольно. Но холодина была дикая, градусов 10 мороза с ветром. Скоро у нас появится скоростной интернет, положу фотографий в альбом. А пока пару слов про Канаду и нашу жизнь в первую неделю.

Похожа Канада на ксерокопию Штатов. Выглядит так же, да не так. Дороги чуть похуже, чуть менее удобно размечены, в банках хоть по пять человек, но очереди, народ водит машины чуть-чуть наглее, вокруг чуть меньше улыбаются... Я надеюсь, другие стороны канадской жизни способны как-то компенсировать это обстоятельство. Например то, что в Онтарио вся базовая медицина бесплатная, включая госпитализацию и даже любую хирургию. Больше общественного транспорта, много пешеходов. Я уже отвык, мне это кажется столпотворением.

На улице везде слышна русская речь, просто даже и не знаю – плюс это или минус. Все-таки, наверное, плюс. Я-то уже более-менее к английскому адаптировался, а вот для Оли хорошо будет, что есть с кем поговорить. А мой английский стал на удивление бойким, насобачился я в переговорах да звонках. Не имею здесь никаких языковых проблем, все совершенно понимаю, и меня понимают. Английский тут эмигрантский, типа pigeon English для папуасов. Все-таки люди, для которых он родной, по-другому разговаривают. По телику речь у дикторов не полностью британская, но и не американская. Хотя много показывают и американских программ. Спорт – ну конечно хоккей, идет по нескольким каналам одновременно. Градусы в Цельсиях, скорость в километрах, дата - день, месяц, год, а не месяц, день, год, как в Штатах.

Удивительно, что многие продукты дешевле, чем в Огайо, в полтора-два раза. Особенно фрукты и овощи. В Огайо те же апельсины по два доллара за фунт, здесь – 88 канадских центов. Молоко вкуснее, есть натуральное, неразбавленное с 3.5 процентами жирности. И киснет в простоквашу, как и положено. Штатовское молоко неделю не киснет даже без холодильника, а потом начинает противно вонять. Я набрал в супермаркете полную телегу всякой еды, прикинул по американским деньгам – вроде баксов на 50. Оказалось на 38. И это канадские доллары!

Смотрели мебель в магазинах – это просто фантастика. Все из натурального дерева, красивое, прочное, и опять же подешевле чем в Штатах. Изумительная мебель. Но нам, конечно, такая мебель пока не грозит. Закупаем в секонд-хенде. А кровать себе даже с помойки притащили. Это тут совершенно не стыдно, очень популярный способ отовариваться. Во дворе дома отдельные большие контейнеры для старой мебели, кому не надо – вытаскивает туда, а кому надо – тащит к себе домой. Вполне приличные вещи. Среди иммигрантов распространен эвфемизм “с выставки”. Не будешь же говорить “с помойки”. Хотя Оля тут как-то выразилась с утра: “ну что, на помоечку сходим?”. В доме висят объявления, мы себе набор мягкой мебели по объявлению купили у индусов за 135 баксов. Совершенно исправная, обивка правда грязновата, но Оля все щеткой промыла с порошками - стала отличная чистая мебель.

Пива в Онтарио в гастрономе не купишь. Только в специализированных магазинах. А вино, как ни странно – пожалуйста. К жилым домам иногда подъезжают фермеры или просто торговцы на фургончиках, набитых овощами или фруктами. Чуть дешевле, чем в магазине.

Записались в библиотеку. Получили карточки, которые действительны во всех 99 публичных библиотеках Торонто. Можно взять материал в одной, а сдать в другой.

С водительскими правами здесь порядки много жестче, чем в Штатах. С иностранными правами можно ездить только 60 дней. Права для обычных людей 3 категорий. Первая G1 – это ученические. Сдаешь на компе правила движения и получаешь G1. Они являются ID, то есть удостоверением личности. С ними можно ездить с папой-мамой на правом сиденье. Можешь сразу записаться на сдачу G2 – это практическое вождение. Говорят, что если просто записываться в госконторе, то срок для сдачи назначают чуть не через год. А если в автошколе какой, да заплатить сотню каксов, так можно и быстро. Это обычные права, что за ограничения – не знаю еще. Но высшая категория - G final. Ее можно сдать только через год после получения G2, при отсутствии аварийности и все такое. Чушь какая-то. Несмотря на эти идиотские правила, водит тут народ, как сапожники, особенно погано рулят на стоянках. Той взаимной вежливости, что царит на дорогах в Штатах, тут процентов 50, не больше. И подрежут, бывает, и пешеходов не очень жалуют. Не Россия, конечно, но и не Штаты. В России вообще на дорогах беспредел по сравнению даже с Торонто.

Сейчас зима, около нуля, то снег, то дождь, то плюс, то минус. Гроза даже была. Видно, что город зеленый, и летом должно быть красиво. Очень, очень много парков. Из окна смотришь – крыши поднимаются островами микрорайонов между морем деревьев. По тому, как нагло себя ведут черные канадские белки, видно, что зверушек тут холят и лелеют. Вчера было +10, мы гуляли по парку возле дома, понравилось. Ландшафт сделан или сохранен – холмики, лужайки, через речку мостики горбатые, где бетонные, а где и деревянные. Деревья здоровые, ухоженные. Конные маршруты, велосипедные маршруты. Приятно. Сегодня съездили на озеро, красивые пляжи, красивый парк, ручные лебеди - прямо к рукам подплывают, жаль не взяли ничего их покормить. Но ветер при -10 заставил нас убраться быстро в теплую машину и домой.

По попыткам поставить по-быстрому скоростной интернет стало ясно, что никто в этой стране не торопится. Мне из Штатов звонят, торопят – есть работа через интернет, надо срочно делать, а я не могу модем установить. В Штатах только покажи кредитную карточку, тут же прибегут толпой и сделают тебе все за 10 минут, только плати. Я уж тут предлагал и заплатить побольше, ноль реакции. Положено на DSL заявиться через 5 рабочих дней после установки телефона – так хоть ты тресни, раньше никто не будет с тобой разговаривать. Пришлось заказывать кабельный доступ, он получается аж на 4 дня раньше.

Для того чтобы что-нибудь сделать, например открыть счет в банке, или поставить телефон, или записаться в библиотеку, или сдать на права - нужны два ID с фотографией и адресом. Поскольку наши PR карточки еще не получены, мы даже счет не можем открыть, поскольку паспортов с визами недостаточно. Даже в России одного паспорта достаточно. Правда, с телефоном и библиотекой на это посмотрели сквозь пальцы. В школу тоже Лешку возьмут с одним ID.

Ну, что еще? Наверное, хватит на сегодня. Фотографии будут, когда broadband internet connction появится, а это будет через 3 дня.

02 января, 2005

Долгожданная семья


Family Posted by Hello

Ну вот он наконец пришел, долгожданный день прилета моей семьи. Самолет прилетает в 18:45, что делать-то целый день? Отель я снял за день до того, причем снял хороший отель, не дешевый, чтоб с бассейном и все такое прочее. Сотня с небольшим в день. По божески, в общем-то. Квартиру будущую сейчас ремонтируют, должна быть готова на днях.
С утра я сел в машину и поехал в аэропорт Пирсон, чтоб не заплутать вечером. По хайвею долетел туда и обратно минут за сорок. Ну, думаю, класс, выеду за полтора часа и подожду. Выехал за полтора часа в 17:15 на 404 хайвей и офонарел. Час пик, сплошная масса машин идет со скоростью 10 км.час, иногда разгоняясь аж до 20. Ой-ей-ей. Ну что делать, двигаюсь с этой массой почти полдороги, остается 15 минут до прибытия, тут пробка начинает ускоряться и за две минуты приобретает скорость 110 км.ч, сохраняя интервалы между машинами в пару метров. Ой, мама! Лечу, что делать. Долетелся до того, что проскочил выход на аэропорт, пришлось нестись до следующего выхода, километров десять еще, там разворачиваться и ехать обратно. Самолет уже должен прилететь, думаю, выйдут – а меня нет, втаптываю педаль в полик и с удивлением узнаю, что моя лайба 160 в час бежит запросто. Короче, пока я приехал, пока нашел место в многоэтажной парковке, самолет был на земле уже 20 минут. Третий терминал имеет три зала прибытия, каждый по полкилометра, так что пришлось еще ногами делать спринт. Так разбежался, что чуть не залетел в экстерриториальную зону, но был остановлен бдительными ребятами в униформе. Расспросил их, рассмотрел расписание, самолет уже на земле. А вышла моя семья еще через полтора часа, когда я изгрыз уже все ногти и искусал все локти. Выход там оформлен прямо как сцена, на возвышении, и выглядит все как представление. По моему, все спланировано так специально, и смотреть на это очень здорово. Выходит из двери обычно одна семья, при ней телега с чемоданами, останавливается на этом подиуме и растерянно озирается. В толпе раздаются вопли, из нее вырываются встречающие, заскакивают на “сцену” и следует очень трогательная сцена с объятиями и рыданиями, а остальные завистливо это наблюдают, чуть ли не аплодируют. Эти наконец отползают, выходит следующая семья и все повторяется. Надо ли говорить, что мы устроили одно из самых эмоциональных шоу за этот вечер!


Оля напишет про их приключения (без них не обошлось, к сожалению, когда российские таможенники выпускали), я же вкратце упомяну, что багаж потерялся уже здесь в Канаде, и им тут же выплатили 200 долларов компенсации, а багаж привезли домой на второй день.

Потом я потерял машину. Стоянка величиной я не знаю даже с чем сравнить, мне казалось, я оставил лайбу на втором этаже, через полчаса нашел на четвертом. Семья стояла возле лифта, а я высунув язык носился по паркингу. Вот что значит торопиться. Хорошо еще угол запомнил, где ставил.
Окончательно я почувствовал, что семья со мной, когда Оля начала меня учить, как ехать по трехуровневой развязке хайвея. А когда потом на полуслове она заснула и подпустила храпачка, я уже поверил, что это все не сон, а явь.
Отель им, слава богу, понравился. Я уже привык немного к западу, а семья моя все рвалась поначалу предъявлять на входе паспорт. Квартира оттянулась еще на пару дней, потому что новый год, выходные всякие... Но, похоже, сознание утекающих за отель денег у Оли несколько смягчено наличием плавательного бассейна и спа (так тут называют маленький горячий бассейн со струями воды, бьющими из стенок), и что там пусто все время, чем она с пацанами и пользуется, иногда и при моем участии.
Квартиру уже съездили посмотрели, сегодня вот ездили по мебельным магазинам, приценялись. Были в гостях у Лисицыных, обошли все супермаркеты вокруг будущего дома. Узнали где школа, где что. Надо еще сделать массу вещей, но это после того, как у нас будет адрес. Завтра должны заселяться, по идее.

Продолжаю через два дня. Наконец заселились. Квартира, конечно, просто класс, учитывая наличие двух ванных комнат, массы встроенных шкафов, гардеробных комнат, большущего широкого балкона, бассейна в доме, сауны и т.п. Вид на город с 15 этажа просто захватывает. В Штатах я уже привык к эдакому почти сельскому существованию, здесь совсем не то... Урбанистические фантазии. Своя прелесть, конечно, в этом есть. Но Оля лучше напишет, я не буду здесь вдаваться в детали.