26 декабря, 2005

из Канады с любовью!

Дорогие и любимые наши друзья!

Наша семья поздравляет вас всех с Новым годом и Рождеством! Это совсем особенное время на рубеже очередного года: остановиться, оглянуться и спросить себя: "Что доброго я сделал в прошедшем году? Что доброго я собираюсь сделать в следующем? Кому-нибудь хорошо на этом свете от того, что я рядом?" Солнце сегодня повернуло на лето, теперь с каждым днем света будет больше и больше. Пусть в нашей с вами жизни света тоже только прибавляется, пусть все темное остается позади. А всякие обиды и неудачи давайте просто забудем, это самое лучшее, что с ними можно сделать.

С наступающим Новым годом!

24 декабря, 2005

Christmas eve

Канун рождества. Фотоотчет о предпраздничном бродяжничестве по самому крутому в Торонто торговому центру. Фотографии здесь.

Этот магазин называется Итон центр и занимает под небоскребом четыре этажа вглубь под землю. Декорирован к рождеству обалденно, а товары те же что и в других местах, только дороже. Ну да ладно, словами тут рассказывать нечего, кликайте по ссылке и смотрите.

21 декабря, 2005

Нокдаун

Я тут было опубликовал хвастливый пост, что нашел работу. Не нашел. Рано радовался. Мой консалтер не понял моего работодателя, в пятницу мне позвонил и набрякал, что все, дескать, Эндрю, ты имеешь эту работу, поздравляю тебя и т.п. Что в понедельник надо прийти еще не на работу, а тебя познакомят с head manager да формы заполнять всякие будешь... Ага, прихожу, довольный такой. Мне приносят ERD схемы, собираются разработчики, руководитель проекта, начинаем возить по таблицам пальцами, обсуждать... Потом приходит главный босс и начинает мне задавать обычные вопросы как на интервью. Я тут начинаю просекать, что что-то не то происходит. Оказалось, еще одно интервью. Понял, когда оно закончилось. Обещали о результатах сообщить. Короче, праздник откладывается на неопределенное время.

16 ноября, 2005

Ответ Сергею С. из Пскова

Здравствуйте, Сергей.

Я всегда рад получать отклики. Получается, что я действительно не только для узкого круга это все пишу. Обновления редки, потому что жизнь, когда входит в обыденное русло, не балует разнообразием впечатлений. Это только Дима Крылов в "Непутевых заметках" имеет талант смотреть на мир незамыленным взглядом, хоть на тропическтх островах, хоть в Подмосковье где-нибудь.

Про работу. К сожалению, мой канадский опыт пока нулевой: седьмую неделю ищу работу. Положение, правда, далеко от критического, потому что я удаленно до сих пор помогаю своей американской фирме админить базы, на скромную жизнь семье зарабатываю. Работа в Торонто есть, и довольно много, но я провалил несколько интервью исключительно по собственной глупости. Устройство на работу здесь - это ритуал, как брачные танцы в животном мире, и не стоит рассчитывать на положительный результат, если даже в мелких деталях этот ритуал не соблюдаешь. Я много возомнил поначалу о своем американском опыте и языке. Но по опыту сына, который получил работу программиста на 4-й месяц после въезда с незаконченным высшим образованием и практически с нулевым experience, а сейчас уже senior analyst в уважаемой фирме, могу сказать - все возможно. Язык - это №1, знание процедуры - №2, квалификация - №3. Именно так. Процедура описана на куче сайтов, и куча благотворительных организаций обучают здесь новых иммигрантов этой процедуре. Как писать резюме (боже, как мне настоеб... простите, обрыдло уже это слово), как одеваться, как себя вести, как руку жать, как сидеть (body language, как же! они всю эту ерунду типа нос почесал - значит врешь, воспринимают на 100% серьезно), как нельзя отвечать на вопросы, что можно спрашивать... С волками жить - по волчьи выть, елы-палы!

По опыту сына и про работу в Канаде пишу. Про распорядок дня - в Канаде он не жестче, чем в России. Обычно работают везде с 9 до 5, в правительственных организациях бывает и 7 часовой день. До даунтауна Иван добирается минут 45, выходит за час. Две пересадки, автобус-метро-метро, но местная транспортная система устроена по-умному, вышел из одних дверей, вошел в другие, ждать не надо, толкаться тоже, один билет в одном направлении на все виды транспорта. Правда, не дешево: два доллара. Проездной - сто. Но вот мне когда в даунтаун надо, я пользуюсь общественным транспортом, это быстрее и часто дешевле, чем доехать и там припарковаться. Обеденного перерыва как такового нет, народ обычно приносит ланч с собой, а водогрей, кофеварка и микроволновка в любой конторе присутствуют, и обеденная комната обычно есть. Время ланча включено во время работы, никто не будет упрекать, если спокойно выйдешь и поешь. Но многие хавают прямо за компом, обычно работы много и обычно программисты народ увлекающийся. Выходные - суббота и воскресенье, праздников не меньше, чем в России.

Про зарплату:

У программистов/админов три уровня зарплаты:
  1. Entry level - это 35-45 тысяч в год. Уровень выпускников колледжей. Получается где-то 3 тысячи в месяц (подоходный на постоянных позициях сразу удерживается, а на контрактах платят весь гросс, и тогда надо налоги со своего счета перечислять раз в год). На скромную жизнь без шика хватит.
  2. Intermediate level - 50-70 тысяч в год. Это тот уровень, на который мы с вами можем реально претендовать. Это 4-5 тысяч в месяц. Одного работающего достаточно, чтоб семья из 4-5 человек горя не знала, и накопления делала. А если уж жена работу тоже найдет - у-у...
  3. Senior level - 75-95 тыс в год. Сами понимаете, это качественно поднимает уровень существования. Доступно практически все.
Про расходы:
Квартира на 2 спальни стоит в Торонто примерно 1000-1100 в месяц (в Торонто и Ванкувере жилье очень дорогое). У нас на четверых очень большая квартира: 3 спальни, 2 полные ванные комнаты, электричество, вода, горячая вода, отопление, подземная парковка включены в стоимость, стоит $1275 в месяц.
Еда на семью из 4 человек (без всякой экономии - что хотим, то и покупаем, готовим дома) стоит нам около $500 в месяц.
Телевидение + телефон + широкополосный интернет приблизительно $150 в месяц.
Бензин (машина прожорливая, хоть много я и не езжу сейчас) - около $100
Одежда - тут я не знаю как оценивать. Мы полностью затарились в начале года, сейчас ничего не покупаем. А если младшему нужны понтовые кроссовки или фирменные коньки, он покупает на свои деньги (он подрабатывает после школы). Про старшего вообще не говорю, он получает больше родителей вместе взятых. Все предлагает нам свои деньги на хозяйство, но мы пока, слава Богу, обходимся. Ему семью поднимать, пусть копит.
Итого регулярно тратим порядка 2000 в месяц. (Позднейшая вставка: три года спустя тратим окло $3500 в месяц - прибавились кредит за дом, за машину, страховки и т.п.)
Все остальное - наше.

Немного про обустройство:
Обычно здесь народ, как только получает постоянную работу, берет mortgage (ипотечный кредит) в банке и покупает в рассрочку дом. Месячная выплата практически такая же как за рент (Позднейшая вставка: ой-ой-ой, призагнул я тут. Плата раза в полтора выше, только и это еще далеко не все. Еще надо прибавлять страховки всякие - кредит обязательно страхуется, а то представьте: я помер, и всю мою семью выгоняют из дома, плюс плата за коммунальные услуги, плюс майнтенанс - все время что-то надо покупать, чинить, обиходить...), зависит от срока рассрочки, только дом через 10-15-20 лет будет ваш, а рентная квартира - нет. Для кредита на новую машину наличия full time job тоже достаточно. Образование в школах бесплатное, медицина бесплатная, высшее образование будет бесплатное, если ребенок наберет высокий балл за high school, если нет - в кредит, вполне доступный. Оплата дантистов и окулистов обычно входит в пакет бенефитов при получении работы, нет работы - плати сам.

Специалисты IT - до сих пор в какой-то мере привилегированные иммигранты, работы в IT отрасли много. Можно ее получить и без всяких сертификатов, но надо постараться конечно, не так это легко. Английский должен быть на уровне "все понимаю и могу внятно все сказать", за акцент не беспокойтесь, тут в Торонто большинство с ужасным акцентом. Если вы специалист по железу или сисадмин, я мало что могу сказать, позиции такие видел, но не анализировал. Есть достаточно много позиций по комплексу sysadmin + networking support + DB support + application support, видел сам. Web разработка и дизайн рулят, два лидирующих направления - .NET и Java/J2EE/WebLogic. Очень хорошие шансы имеют DBA которые знают MS SQL + Oracle. Хотя и порознь тоже рулят. Требуются до сих пор разработчики VB-6 и даже иногда Access 97 :) Уровень зарплат - см. выше. Очень популярны Sybase, DB2. ERP типа SAP и Great Plains. Вы можете все подробно посмотреть, например, здесь: http://www.workopolis.com/. Это самый популярный канадский jobseekers сайт.

Еще при обдумывании отъезда надо обязательно иметь в виду психологический момент. Иммиграция - это тяжело. Бывают проблемы в семье. Бывают депрессняки. Хорошо приживаются люди с легким характером, готовые изменить свое отношение к жизни, социальный статус, готовые принять обилие чужих обычаев, обилие людей с другим цветом кожи и поведением... Я себя к таким и отношу, но у меня сейчас тоже трудный момент в жизни: когда тебя пнут после вроде вполне успешного интервью из нескольких мест, где работа ну просто для тебя создана, начинаешь комплексовать поневоле. Тут остается одно: сопли утер и прешь дальше. Женщины наши довольно тяжело меняют социальную иерархию. Тут мы поначалу на том же уровне, что и соседи-афганцы, которые кроме ослиного хвоста и паранджи ничего в жизни не видели. Это мы-то, русские программисты минимум с университетом за плечами, сотнями прочитанных книг и кучей идей, как изменить этот мир. А надо в школу ходить и делать уроки на тему "describe your cultural shock when you arrived in Canada..." Тьфу! Но надо через все это пройти, потому что без хорошего английского мы тут такие же тупые, как и "занавески" (так тут зовут немытых восточных красавиц в паранджах). Среди таджиков-строителей в Москве тоже, наверно, очень умные люди попадаются, но объясните-ка это московскому обывателю. Но рано или поздно появляется хорошая работа, появляется доход, и тогда мы на коне, да еще на каком. Нужно просто трезво оценивать все, что с тобой происходит, иметь конкретную цель и предпринимать вполне конкретные шаги для ее достижения, а традиционную русскую интеллигентскую рефлексию засунуть в... ну, то есть просто забыть.

В общем, упаси меня Бог от всяческих рекомендаций. Иммиграция - дело очень личное. Кто-то плачет потом горькими слезами, кто-то радуется со страшной силою. Я, например, счастлив что уехал: мне слишком многое не нравилось в родной стране в принципе. Но поначалу абсолютно всем тут нелегко. До того момента, пока хорошую работу не получишь ;) Потом гора-аздо веселее.

Еще одно: бывает, что просто в России не живется, так что даже материальные соображения отступают на второй план. В этом случае можно спокойно ехать. Даже если работы нет сразу - есть велфер, которого для скромной жизни достаточно, есть бесплатная медицина, бесплатные языковые курсы, бесплатные курсы по специальностям всяким для велферщиков - нищим тут трудно стать, хотя благами запада придется наслаждаться в очень ограниченном объеме. Моя знакомая на велфере сидела три года, за это время бесплатно подготовилась на курсах и сдала экзамены на сертификаты MCDBA и MCSD, во как. А потом получила и гражданство и работу, и сейчас цокает себе каблучками по Торонто с независимым видом, и дочка ее уже в Оттаве в университете учится. Уважжжаю. Некоторые сдаются, машут на все рукой и удовлетворяются работой за 8-12 долларов в час (такую, кстати, достаточно легко найти) или велфером. И потом всю жизнь злятся на тех, кто добился большего. А на велфере, между прочим, тут можно и колледж закончить, тогда карьера будет много легче.

Правда, бомжи тут есть, видел я их в даунтауне, не скрою - но на эмигрантов что-то не похожи, все местные. Вероятно, наркоманы.

Всего вам доброго,
Андрей Панков
av_pankov@hotmai.com

13 ноября, 2005

12-13 ноября. Осень

На восток от даунтауна Торонто есть такой пригород Скарборо, там берег скалистый. В эти выходные в наших планах был парк "Scarboro Rocks", то есть скалы Скарборо. Несмотря на середину ноября, температура около 16 градусов и суббота была солнечная. Хорошо, тепло и красиво. Цветы еще какие-то в парке цветут, не только хризантемы. Что еще удивило: на воле в парке растет дерево гинкго (кошачий коготь). Белки к зиме разжирели и обнаглели вконец: чуть ли не лезут в карманы к людям за арахисом, на который гуляющие не скупятся. Мы брали с собой хлебца - черта с два, они хлеб не жрут, подавай орешки. На лавочку сядешь - начинают скакать вокруг, просто ноги оттаптывают.
Вот фотографии. На них парк, мы, белки, ну и конечно наша краса и гордость - великое озеро Онтарио.

29 октября, 2005

29 октября, осень

Говорят, в Екатеринбурге минус шесть. Бедные вы наши, позамерзали... Нам легче, у нас в Торонто золотая осень и плюс пятнадцать. По случаю выходных мы ездили опять с барбекюшкой в парк по соседству, купили специальный барбекюшный уголь попробовать - ничего, классно. Он не горит, а типа тлеет, и жару от него - можно было килограмм пять мяса зажарить на паре десятков брикетов. Шашлыки в этот раз не мариновали, замариновали свиные стейки на ребрышках, взяли итальянские колбаски и говядину уже замаринованную в магазине. Ужас сколько мяса съели. Потом ребята надели бутсы и пошли пинать мячик, а мы с Олей просто жмурились под осенним солнышком и мурлыкали. Ну блин же, до чего же здорово! Красота такая, что просто слов никаких не хватает, тихо, солнечно, облака бегут себе по небу, одуванчики расцвели по красным-то кленовым листьям, белки вокруг скачут, даже не попрошайничают, потому что сытые (там много диких яблок и кедры все в шишках), а наверное просто из солидарности, порадоваться вместе. Добро пожаловать в альбом, фотографии мы выложили.

22 октября, 2005

Родительское собрание. Русские в школе.


В четверг ходили на родительское собрание, поделюсь впечатлениями. Происходит оно с нами второй раз, первый раз я был в Штатах, Оля была в английском ни бум-бум, Иван ее водил. Но в этот раз я такое развлечение не пропустил.

Чем отличается от наших: собрания, как такового, нет. В спортзале, в фойе, в библиотеке сидят учителя за столиками, каждый за своим. На столе табличка. Родителям заблаговременно через детей розданы бумажки с аппойнтментами, с точным временем. Везде дежурят школьники со списками. Можно подойти спросить, где мисс Пинсон, например, они по бумажке посмотрят и отведут прямо к столику. Говоришь с учителем, он тебе рассказывает все очень доброжелательно, даже если есть проблемы, то слушаешь это один-на-один, ни публичных порок, ни публичных восхвалений. Мне нравится. Мы заикнулись, чтоб Лехе ESL заменить на обычный английский, чтоб уложиться в университетскую программу к лету 2007 года, это кредит обязательный. Но нас вежливо послали, сказали что еще рано, у него восприятие на слух не идеальное. Поучится, говорят, еще полгодика, ничего страшного. Этот семестр будет учить ESL (English as a Second Language). Обычный English дают тем, кто уже свободно говорит и понимает. Леха немного встрял в беседу, я оценил, как он продвинулся. Не знаю, как насчет понимания, но чешет уже не задумываясь, то есть не переводит мысленно с русского на английский. И произношение совсем не американское, скорее британское – как в СУНЦе поставили, так и говорит.

Французский Лехе преподает эстонка. Она родилась в Канаде, но считает себя эстонкой, говорит свободно на эстонском, английском и французком. Я месяц однажды жил в Таллине, так у нас ней минут 15 ушло на выяснения этимологии названия района где я жил: Ыйсмяэ Теэ. А после того как я сказал что мечтаю выучить франуцзский, мы с ней стали лучшими друзьями. Едва с Олей отбрехались от немедленного первого урока.

В школе есть много земляческих клубов – по языкам. Каждый из них в фойе поставил стол с национальными прибамбасами. Наш Леха в белой футболке с изображением самовара дежурил возле русского клуба, он так и называется «Самовар». Что смешно, половина членов этого клуба – афганцы, но говорят по-русски совершенно без акцента. Никто не ожидал, что их столько набежит, когда клуб организовывали. Да, сильно их наши припечатали там в 80-х годах. Есть русскоязычный негр, Лешкин приятель, отличный парень, мы давно его знаем. Мама русская, папа негр, парень по воспитанию совершенно русский, но кучерявый такой и кофейного цвета, застенчивый - очень славный мальчишка. Наша мама им перед собранием выдала кучу национальных прибамбасов (у нас дома столовая в русском стиле, ну там салфетки c петухами, нижнетагильские расписные подносики и расписные доски от двоюродной тетушки, художницы), так что русский столик смотрелся лучше всех. Правда, индусы со своего стола угощали всех желающих национальными сладостями. Но упаси боже, я в прошлом году у Кларенса Гадапати их поел, такой, извините, понос прохватил потом... Он меня угостил какими-то штуками типа конфет в тончайшей серебряной оболочке, натурального серебра, и они вместе с серебром это лопают. Ну я и попробовал, с вышеупомянутыми последствиями. Лучше уж китайские есть, они хоть и сделаны непонятно из чего, но нормально перевариваются. А еще лучше наши «Мышка на сервере», э-э... то есть «Мишка на севере».

08 октября, 2005

Торонто, осень


Недавно в прессе публиковали рейтинг лучших для жизни городов мира. Первая десятка вот:
- Vancouver

- Melbourne

- Vienna

- Geneva
- Perth
- Adelaide

- Sydney
- Zurich
- Toronto

- Calgary
Наш Торонто, как видим, не самый-самый (самый-самый это снова Ванкувер), но в десятке есть. Любопытно, что в десятке четыре города австралийских, три канадских, два швейцарских и один австрийский. Ближайший американский – Кливленд (был я там проездом, красивый город) занимает где-то 26 место. Да вы сами можете про это почитать, даже по-русски, здесь.

Мы этот город уже зовем "наш Торонто" и он нам очень нравится, по-честному. В нашем :) Торонто климат не то чтобы очень: зимой достаточно холодно и ветрено, весна долгая и прохладная, лето очень жаркое, но осень компенсирует все недостатки остальных времен года - долгая, теплая, солнечная, невообразимо разноцветная. Сегодня 8 октября, прохладно, примерно +15 (всю неделю стояло +22), деревья только-только начинают желтеть и краснеть. Мы съездили поснимать и посниматься в High Park, он рядом с центром города. Люди гуляют, катаются на велосипедах, белки прикормленные, практически ручные. Пруд, где-то даже там есть маленький зоопарк, мы не дошли. Моя семья сейчас состоит сплошь из фотографов, понравилось занятие. Если раньше куда скажешь, туда молча и становились, то теперь сразу начинают дискутировать о композиции и освещении, в общем чуть не переругались, пока съемки делали. В общем, новая небольшая подборка фотографий уже в альбоме.


28 сентября, 2005

Ищу работу в Торонто

Сижу в Торонто, ищу работу. Выглядит не так грустно, как перый раз в Штатах, за первые два дня поиска получил три submissions (это когда тебе звонят по поводу вывешенного на сайте резюме, подробно расспрашивают и говорят: ok, парень, ты подходишь, я включаю тебя в список рассматриваемых кандидатур на такую то позицию). В Цинциннати первый submission я получил в конце второй недели. Вчера я даже съездил в даунтаун на интервью с консалтером. Но пока дальше бесед с консалтерами дело не идет. Если до следующей недели они мне не устроят f2f, буду увеличивать количество мест, куда рассылаю резюме, и несколько расширю круг своих претензий. Пока я заявлялся только на SQL DBA, и то получил только один submission. Второй на разработку для SQL, третий вообще на Access XP. Сегодня третий день, он прошел под знаком требований изменить резюме так, изменить резюме эдак... Одна из позиций – контракт для правительства, требуют в резюме изложить свои skills (умения) так, чтоб было понятно неспециалисту. Ага, попробуйте-ка. Но приходится. Одни требуют резюме уместить в страницу (то есть мой 25-летний опыт описать на полстраничке), другие требуют минимум 4 листа... В общем, поиск работы занимает в среднем 10 часов в день, потому что консалтеры еще вечером часто звонят – типа если человек работает, то с ним поговорить вне рабочего места и без его начальника. А рейты утешают. Зарплаты, которые тут предлагают, заметно больше моей последней, даже с учетом курса канадского доллара.
Ездил на интервью в даунтаун на TTC – это Торонтовская транспортная компания. Во первых, оценил даунтаун, когда по нему ходишь, он впечатляет гораздо больше, чем когда рулишь. Там ты больше на светофоры смотришь. А тут – ух! Круто! Метрополия, блин, настоящий мегаполис! А во вторых, транспорт сделан очень по-умному. Платишь только один раз в один конец, все пересадки бесплатные, в TTC входят подземка, автобусы и трамвай, один билет на все, стоит правда недешево - 2 доллара. Больше минуты не ждал ни автобус, ни поезд метро. Самое слабое звено в транспортной системе Торонто – это лифт в нашем доме. Его по приезду я ждал 3 минуты.

06 сентября, 2005

Иван и Наташа


Ivan & Natasha
Originally uploaded by AndrewPankov.
Иван съездил в Екатеринбург и, наконец, женился на своей Наташеньке. Правда, ему пришлось оставить ее там и через пару дней после свадьбы ехать назад в Канаду, поскольку надо на работу и все такое. Теперь предстоит оформлять на нее документы как на жену и ввозить в Канаду. Мы все чрезвычайно счастливы за них. Однако расстроены, что им придется провести порознь еще несколько месяцев. Надо доказывать Канадскому правительству, что она его реальная жена, а не использует брак, как предлог чтобы просочиться в страну и т.п. Противно ужасно. Но нечего делать, придется через все это пройти.
Я, конечно, сужу пристрастно, но более красивой пары еще не видел. Разве Степан с Аней ;)
И что нас, родителей, так связывает с нашими детьми? Словами невозможно описать все наши с Олей переживания и радость.

02 июля, 2005

BBQ №1

B B Q
Начало просмотра последней порции фотографий здесь
Так здесь сокращают слово barbecue. А этим словом называют всеми нами любимые шашлыки, включая процесс приготовления и оборудование. Погоды в эту субботу стояли отличные, весь город ломанулся в парки и мы решили принять участие в общегородской забаве. Первым делом, конечно, нужно купить жаровню, которая тоже называется барбекю. От нашего привычного мангала они тут отличаются, как стелс от кукурузника: устройства сложные и на все вкусы и деньги. Мы с Олей заехали в соседний молл и купили самую маленькую и самую простенькую, какую только нашли:




















Ноги у нее отстегиваются и складываются, чтобы влазила в сумку, а блямба на переднем плане - это регулятор высоты решетки над жаровней. В работе она выглядит так:

















Также купили щипцы с длинными ручками - переворачивать, лопаточку с такой же длинной ручкой, одноразовую посуду... ну и все, собственно.

Далее, надо было решить вопрос, чем в городском парке топить? В магазинах продают специальный древесный уголь в таких небольших мешках. Ваня проконсультировался у знакомых - оказалось, канадцы мало отличаются от нас: просто собирают сучья вокруг. Ну ладно, мы поверили, что сучья найдутся, не стали этот уголь покупать. Замариновали мяса, набрали всяких вкусностей и поехали. Огромный парк у нас в десяти минутах ходьбы от дома, на машине 3 минуты. Народу в Торонто живет очень много, но парков еще больше. В парк можно въехать на машине, там полно автостоянок. Что меня удивило, бесплатных. Что еще удивило, места для парковки полно, хотя народу много. От стоянки пять минут ходьбы через мостик, и видишь такую картину:












Честное слово, светофильтров не применяю, на самом деле цвета такие. В тенечках поставлены столы, метрах в 50 друг от друга. Между столами довольно большие мусорные контейнеры. В отдалении (метров 100 от поляны) полностью благоустроенный туалет (жидкое мыло, туалетная бумага в наличии). Ни одного почему-то комара или овода. Ни одной мухи. Что в Торонто с ними делают - без понятия, но факт: нету их и все. За столами компании, народу достаточно много, но поскольку стоят они не тесно, то нет ощущения. что кто-то мешает. Что нас еще поразило: уходят - ни одной соринки не оставляют, все собирают и в контейнер. Наша модель жаровни оказалась популярной, у половины народа такие же. Русских много вокруг, но ни одного пьяного. Фантастика. В общем, мы оттянулись, покатались на великах (их с собой привезли), попинали футбольный мячик, пожарили шашлыков, специальных итальянских колбасок из сырого фарша, зарезали дыню, Оля достала из заначек сладостей, и я вот по горячим следам пишу для вас, мои дорогие, отчет. А еще с десяток фоток положил в фотоальбом, поскольку мы еще перед шашлыками забрели в Edward Gardens и пощелкали камерой. Парки здесь делятся на две категории: одни типа ботанических, там нельзя барбекюшничать и даже кататься на велосипедах, а вторые - как раз для массового отдыха.

29 мая, 2005

Memorial day


Моя любимая
Originally uploaded by AndrewPankov.
Всем привет.

30 Мая в Штатах Memorial day, выходной. Я воспользовался, чтобы опять съездить в Торонто, посмотреть на семью. В провинции Онтарио наконец настало лето, и Торонто выглядит просто здорово, весь в зелени, цветут каштаны, тюльпаны, и все остальное. Мы съездили в замок Casa Loma, в Pioneerwill - это музеи под открытым небом. Начали потихоньку играть в большой теннис. Корты в 5 минутах ходьбы от дома, бесплатные, всегда есть свободное поле. Это Леша нас подвигнул, он уже потихоньку играл с приятелями. Пришлось окупать ракетки. Немного новых фотографий лежат в альбоме.

До скорого.
Ваш Андрей.

29 апреля, 2005

Иван получил работу.

Ваня сделал самое трудное для иммигранта дело - получил первую оплачиваемую работу. С момента приезда прошло 4 месяца.

Тактика поиска работы была разработана еще до приезда, с учетом моего опыта. Следовал он ей настойчиво и скурпулезно, теперь можем рекомендовать ее всем новичкам. Шаги планировались следующие:

1. Язык. К счастью, английский у него достаточно хороший, лучше чем у меня, а я уже второй год работаю тут, в северной Америке.

2. Сертификация. Я хотел, чтоб он подготовился и получил MCP как минимум, и полный сертификат (MCAD или MCSD) как максимум. Он пока готовился, залез на brainbench.com и сдал там просто так, для разминки, пять экзаменов, два из них просто блестяще. Теперь у него пять сертификатов, два из них мастерские. Я его сорвал из России с середины пятого курса, не дал даже защитить диплом, поскольку сроки визы поджимали. Однако российских дипломов тут не спрашивают. Один MCP ценится больше кандидатской диссертации, защищенной в России. Он не успел даже сдать на MCP, собирается сдавать, работая. Могу сказать, что это тут сложно, поскольку на работе надо работать, а дома - уже сил нет готовиться.

3. Канадский опыт работы. Он нашел себе контору, которая занимается благотворительностью, и которой нужны были волонтеры на бесплатную работу – сделать сайт, ассистировать преподавателю на компьютерных курсах и многое другое. Два месяца там успешно проработал и получил рекомендательное письмо, что страшно важно в этой стране.

4. Резюме. Он все время его менял, уточнял формулировки и прочее. Разместил его на всех канадских jobseekers сайтах, однако этого оказалось мало, и он начал исследовать сайты Торонтских компаний и электронной почтой рассылать резюме в каждую из них. Его одна компания пригласила на интервью - отказала, вторая – обещала подумать, а третья сразу пригласила на работу. Что интересно, произошло это в день, когда ему исполнился 21 год! Зарплата, по местным меркам, небольшая и испытательный срок три месяца, но это все равно здорово. В Торонто часто на испытательный срок берут вообще без зарплаты, на те же 2-3 месяца.

Но тактика – это еще не все. Его чисто человеческие качества (personality, как тут говорят) много способствовали успеху. Иван вообще из тех людей, которые с первого взгляда внушают к себе доверие. Я не понимаю, честно говоря, как можно в одно и то же время выглядеть скромным и уверенным в себе, предельно корректным и юморным, однако у него именно это и получается отлично. Самое интересное, что он такой и по жизни. Может хохмить, что все вокруг покатываются со смеху, и никого не зацепить за самолюбие, сделать блестящую работу и представить все дело так, что никто не будет завидовать. Добавьте еще чисто внешнее обаяние... Ох и классный мужик вырос.

Уже второй, между прочим. Скромно так напомню про мою первую гордость – про Степу, который исключительно с помощью своих мозгов и таланта поступил из провинции в МГУ, блестяще его закончил, имеет аспирантуру, интересную работу и сейчас готовится к защите диссертации.

А третий – Леха - на подходе, если так все и дальше пойдет у него в канадской школе, как он начал, то от скоро от гордости за него я вообще лопну. Это и будет славный конец моей жизни: лопнуть от гордости за сыновей, как вам нравится, а? Не зря пожил! The sons to be proud of!

Помню я, в молодости мы с друзьями вели споры между женатиками и холостяками, что лучше - вечерами пить пиво перед телевизором и в отпуске кататься на горных лыжах, или вечерами и ночами слушать детский писк и не иметь свободного времени и свободных денег вообще. Холостые вы мои друзья, как же я вам не завидую сейчас! Если в жизни есть счастье, то вот оно у меня, в сыночках моих.

15 марта, 2005

Канадская поликлиника, или как мы обзавелись семейным доктором.


В моей родне полно врачей. Кузены, дядья, тетки... Друзья и родственники друзей... Прекрасные люди. Не хочу никого из них обидеть, но ненавижу я врачей как явление, больницы всякие, поликлиники, даже от запаха этого воротит. Что-то это необъяснимое, мутное и подсознательное. В раннем детстве был у меня комплекс: как увижу тетю или дядю в белом халате, так в рев. Видимо, чувствовал, сколько они мне по жизни боли принесут. Особенно ненавижу стоматологов. Работала одна коровища в Свердловэнерго, за три года половину зубов мне извела. Пломбу поставит, та через две недели выпадает. Опять рассверлит, опять поставит – опять выпадает. Через месяц остаток зуба ломается, его удаляют, ну и все в таком духе. А про анестезию в совке и не слышали тогда. Только при удалении лошадиная доза новокаина, от которого морду на сутки перекосит и челюсть отваливается, как у покойника. Брррр, ненавижу. Сейчас, конечно, все меняется. Перед отъездом зубы лечил – так и больно не сделали ни разу. Еще бы, по три тысячи рублей за пломбу. А педиатры? Степа у нас был еще маленький в начале 80-х, простынет – врачиха дает больничный Ольге на 3 дня. Через три дня ребенка с температурой надо тащить на прием в поликлинику к восьми утра, чтобы еще на три дня больничный продлили. Там полно таких, все кашляют, друг друга заражают вторичной инфекцией, мамаши по часу в очереди толкаются, чтоб на 10 минут в кабинет зайти. Самое поганое, что никуда не деться от этих докторов, периодически приходится с ними общаться.

Однако речь пойдет про канадскую медицину, дай бог поменьше и с ней общаться.

Одно из важнейших действий по приезду в Канаду – получить так называемую health card, то есть карточку медицинской страховки. Мы заполнили формочки, потом собрались всей семьей и поехали в health ministry. Там все на потоке, у нас приняли документы, сфотографировали каждого, ну и все, собственно. Где-то в апреле карточки пришлют по почте. Здесь, в Онтарио, вся базовая медицина бесплатная, включая хирургию. То есть если ты хочешь сделать пластическую операцию, то сам платить будешь, а аппендикс тебе удалят бесплатно.

Недели две назад из школы пришло требование предоставить информацию о Лехиных прививках. Для того, чтобы заполнить immunizations card, нам надо было завести сначала семейного доктора и он уже все остальное сделает. А чтобы завести семейного доктора, мы должны завести карточки в поликлинике. Ну, мы позвонили в местный health center, нам для этого дела назначили специальный аппойнтмент (попросту, время прихода). Как оказалось, совсем не обязательно ждать, пока придут карточки медстрахования, все равно все бесплатно.

Мы пришли в регистратуру, толстая красивая негритянка завела наши данные в компьютер, завела и бумажные карточки, и выдала нам талончики к доктору на обязательный первый визит, для знакомства, так сказать. Фишка номер один: аппойнтмент назначают не когда доктору удобно, а когда нам удобно. Выбрать время можно хоть на две недели вперед, а не на текущий день, как в Ебургской поликлинике, так что стыковать свободное время наше и врача проблемы не представляет. Мы с Олей взяли аппойнтмент на утро понедельника, Ваня на вечер, а Леха за те несколько дней, пока мы в этот поход организовывались, уже успел пообщаться с одним доктором на предмет срочного заполнения прививочной карточки, так что оказалось что у него и карточка есть, и семейный доктор уже есть, и другой совсем, чем у нас, остальных членов его семьи. Вот так вот.

Пришли мы к назначенному часу, доктор оказался молодой симпатичный мужик. Порасспросил о перенесенных болезнях, записал все в карточку. Мы с Олей заходили вдвоем и беседовали тоже вдвоем. Оля выступала как база данных (она никогда не забывает ни дат, ни имен, ни фактов), а я как переводчик. Поскольку история болезней у нас довольно богатая, доктор назначил нам анализы, а мне еще и рентген. Фишка №2: в лабораторию, в рентгенкабинет и т.п. можно пройти в любое время, а не только утром с 8 до 9, как в родном Ебурге. Единственное ограничение, что кровь на голодный желудок сдают, а мы были уже поевши. Оле еще доктор назначил УЗИ, но это надо ехать кварталов пять от дома, в нашей поликлинике УЗИ нет. Кстати, вот сейчас, пока писал сидел этот вот пост, позвонили из УЗИ центра и напомнили Оле, что у нее завтра аппойнтмент. Мелочь, а приятно.

Позднейшее добавление: на сеанс меня пригласили в кабинет вместе с ней, посадили рядом с монитором, и пока доктор ее обследовал, то все мне показывал на экране компьютера и объяснял.

Разговаривал доктор с нами около часа, не проявляя никакого нетерпения, нам понравился. Для иллюстрации расскажу, как он мне ставил прививку от столбняка. Поскольку у меня нет прививочной книжки, как у остальных членов моей семьи, пришлось принять укол. Он мне сначала теоретически обосновал, что положено каждые десять лет получать такую прививку. Потом сказал, что отлучится на пару минут, чтоб приготовить инъекцию. Принес детский шприц, попросил закатать рукав и сказал, что это “will hurt you a little bit”, но чтоб я не волновался, это не будет болеть, после этого не будет осложнений и т.п.. Потом спросил, готов ли я морально. Я кивнул, сдерживая смех, и он мне очень профессионально сделал инъекцию в плечо. Сам сделал, никакой медсестры при нем не было.

На следующий день с утра мы с Олей пошли сдавать анализы. Кровь на общий анализ тут берут из вены. Оля очень испугалась, поскольку вен у нее на руках не доищешься, российские «милосердные» сестры ей обычно истыкивали руки в решето, и она потом долго кровоточила и после этого ходила со страшными синячищами на руках. Поэтому она меня отправила первым, на разведку. Мы взяли номерочки в ящике возле лаборатории, минут десять подождали своей очереди (перед нами человека два было). Мне лаборантка быстренько ткнула тонюсенькой иголкой в вену. Кровь тут отбирают не в открытую пробирку, а какие-то специальные контейнеры вставляются в шприц, когда контейнер вытаскивается, то автоматически закупоривается наглухо. В четыре таких контейнера набрали по несколько капель. Потом иголку убрали, приложили ватку и я начал вставать со стула. Мне лаборантка говорит: «Вы куда это, посидите пять минут, я должна удостовериться, что у вас нет кровотечения и все такое!» Я говорю, что у нас в России так принято: кровь сдал – выметайся. Она смеется: у нас, говорит, в Польше тоже, но тут не Польша и не Россия. В общем, она ватку потом пластырем еще сверху залепила и отпустила меня с богом. А с Олиными венами никаких проблем не возникло. С первого раза эта пани Анна попала ей в вену, иголка тонюсенькая, точно так же Оля с ваткой посидела пять минут, и потом только капелька крови выступила. Ни кровотечения, ни синяков, ничего.

На рентген я сходил тут же. Очереди тоже никакой не было. Попросили раздеться до пояса и выдали халатик, который завязывается на спине. Я его надел по привычке завязками вперед. Доктор смеется – ну что ж, говорит, всего 50% вероятности надеть сразу правильно. Халатик - это чтоб не голым пузом прижиматься к экрану, к которому прижимаются сотни людей. А после снимка халатик в корзину, следующему выдают чистый и отглаженный.

Больше пяти минут нигде не ждали. Никто нас не торопил. Когда в России ходишь по официальным учреждениям, постоянно присутствует чувство, что ты там лишний, что мешаешь людям заниматься делом, чувствуешь подспудное раздражение медсестры, врача, любого чиновника или клерка. Ничего подобного здесь. Здесь тобой занимаются, куда бы ты ни пришел и с кем бы ты ни общался. И это очень приятно. Леха вот в школе чувствует то же самое. Вице принципал (ну, типа завуча такой) сам сказал ему, что он здесь работает чтобы решать его, Лехины, проблемы, буде такие возникнут. Я с некоторых пор перестал посещать русскоязычные форумы в интернете, потому что меня раздражает манера чуть что переходить на личности и отсутствие элементарного такта в общении. Ну вот, я назвал слово, которое наиболее четко выражает суть взаимоотношений всех и вся в Канаде, да и в Штатах тоже. Такт. Такт и доброжелательность. Тотальная доброжелательная тактичность (как звучит-то, а?). Мне, наверное, везет, но с исключениями я еще не встречался.

18 февраля, 2005

Письмо Дяде Федору про наш дом


Grenoble Posted by Hello

Привет, Дядя Федор. Фотография нашего дома как-то миновала фотоальбом и обнаружилась у Ивана на компе, зарытая в самую дальнюю папку. Но я ее оттуда извлек, сдул пыль и было собрался положить в альбом, только лимит загрузки на февраль оказался уже исчерпан. Надо меня ограничивать, надо, а то я вместо десяти положенных мегабайт загружу десять гигабайт фотографий. Поэтому фотографию просто прицепляю к письму, а если хочешь посмотреть ее в натуральную величину, то кликни по ней мышкой.

Наш дом, как и большинство домов, стоит на огороженной заборчиком и ухоженной территории. Территория представляет собой парадный въезд, задний двор и газон с растущими на нем деревьями. Дыр в заборе нет, никто не сокращает путь с улицы на улицу, поэтому газон целый и деревья не поломанные. А может просто потому, что не в России растут.

Дом наш не знаю скольки этажный, потому что 13-го этажа нет. Забыли, наверное, построить. За 12-м идет сразу 14-й, мы живем на 15-м, над нами еще пара этажей, а над ними этаж-не этаж, называется пентхауз. Никогда там не был, не знаю что такое. Туда периодически ездят китайцы, нажимают кнопку в лифте. Люди как люди, по виду и не скажешь, что живут в пентхаузе.

Входа в него три. Нормальные люди заходят с парадного. Там стеклянная дверь и домофон хитрый. Есть что-то типа компьютера, можно посмотреть на экране список жильцов и как им позвонить. Жилец дозвонившемуся гостю открывает двери, нажав девятку на телефоне, и еще имеет счастье наблюдать его на экране телевизора, на каком-то канале, мы еще этим не пользовались, не знаем на каком. У самих жильцов есть специальные брелочки, которыми надо махать перед замком, тогда дверь открывается. Кое-кто ходит с заднего двора, например доставка мебели. Там тоже домофон, реагирует на этот же ключ. А основная масса жильцов приезжает на машинах и въезжает сразу в подземный паркинг. Останавливаешься возле столбика перед спуском в подвал, машешь перед ним тем же брелоком и открывается дверь. В подвале оставляешь машину на стоянке с зарезервированным за тобой номером, и прямо из подвала ходят лифты наверх.

Из лифта выходишь посреди длинного коридора, покрытого ковром. Ковер, как ни странно, всегда чистый. По бокам этого коридора идут нормальные квартиры с двумя спальнями, двери у них деревянные и закрываются на смешные замки, из тех, которые пнуть – и вылетят. Но наверное никто не пинает, потому что железных дверей не видно. А в торце коридора наша трехспальная квартира. Самая классная фишка в ней – это две ванные комнаты. Ну и три спальни, конечно, тоже очень привлекательно. Обычно в американских домах прихожих нет, а у нас есть. В прихожей два встроенных шкафа с вешалками, в один можно входить, а другой маленький, всего на пару квадратных метров. Направо – вход в кухню. Там на удивление просторно. Кухня имеет второй выход – в столовую. В плане если от большой 4-угольной комнаты отгородить одну четверть, то это будет кухня. Вторая четверть за ней, соединенная с кухней проходом и будет столовая. А половина, оставшаяся неразгороженной – это зал, столовая в нем получается просто за углом кухни.

Налево – длинный коридор, по правую сторону входы в сынячьи спальни, в торце – в нашу с Олей, она заметно побольше. А по левую – входы в шкафы. Из одного шкафа я выкинул барахло, поставил туда стол, кресло, компьютер и телефон, у меня там теперь кабинет. А в остальных висят шмотки. Двери в одну ванную из коридора, во вторую – из нашей спальни.

Прямо из прихожей если идти прямо, потом направо, то попадешь в зал. Зал паркетный, достаточно большой, в нем большое окно с дверью на большой балкон. Окна и балконные двери – металлические двойные стеклопакеты, двери стеклянные двойные на роликах, между ними отодвигающаяся сетка от насекомых. Не дует, хоть окна и большие, во всю стену. Вид страшноватый, особенно вечером: высоко и далеко видно, а подоконники низкие, первое время голову кружило. На балконе залежи голубиного гуано, лопаты две. Гонять голубей пробовали – бесполезно, ни черта не боятся. Я даже в них еловыми шишками кидался (не попал, к сожалению), они просто удивленно оглядываются и не шевелятся даже. Понятия не имеют, что такое получить в рыло, как и все коренные жители Канады.

План почти нашей квартиры, если большую спальню перенести влево - будет в точности. Еще у нас прихожая заметно побольше и в ней еще одна кладовка есть. W.I.C - walk in closet, то есть кладовка куда входят, комнаткой.

На этом письмо заканчиваю, привет Шарику и Матроскину.

17 февраля, 2005

Назад в США?


come back to USA Posted by Hello

Вчера получил продленную американскую визу в консульстве и на душе несколько смутно, что надо уезжать. Но чувствую, что делаю все правильно. Результаты строгого анализа в моем исполнении хороши только как тактические решения, а стратегия не просчитывается с должной вероятностью. Только обычно присутствует некое понимание, что надо делать и в каком направлении идти. Я за долгую свою жизнь научился доверять интуиции. Потому что строго логически выверенные решения ни фига не работали в России на долгий срок, в условиях постоянно меняющихся правил игры. К примеру, я выбирал надежную и богатую контору, куда пойти работать. Через год после моего прихода она начинала испытывать трудности, через два года разваливалась. И так несколько раз подряд. Я уж подумывал, не с собой ли я это ношу?

Сейчас в моей жизни некая пограничная полоса. Этап закончен. То, чему я посвятил последние пять лет жизни, совершилось. Семья больше не прикована к России и к тем превратностям, которые в этой стране происходят с завидной регулярностью. Было в свое время достаточно сложно объяснить жене, что я не отбираю у них всех право жить в России, наоборот приобретаю им право жить, где им нравится. Но что-то мне сомнительно, что обжившись здесь, она захочет вернуться. Она у меня конкретный человек, умеет жить здесь и сейчас, а всякие потенциальные возможности ее мало интересуют. Наверное, это правильно.

Можно было бы так и дальше продолжать. Сидеть дома, щелкать мышкой по ночам и получать заработанные чеки. Я раздираем противоречивыми желаниями. Первое – хочу быть с семьей. Второе – хочу в Америку! Как я успел прирасти к этой стране? Когда прошли первые стрессы, связанные с языковым барьером, я почувствовал, что мы с Соединенными Штатами просто созданы друг для друга. Надо еще несколько месяцев покрутиться там да посмотреть, может я ошибаюсь в чем? И еще существуют несколько чисто материальных причин:

  • в Штатах у меня уже есть кредитная история и худо-бедно первая кредитная карта без дебетового обеспечения.
  • Автостраховка тоже очки набирает, дешевеет от базаварийной езды - отказываться жалко; а тут в Канаде страховаться опять надо по новой, а у меня лишних $500 + $100 в месяц нет.
  • Счета в американских банках. Не придумал еще, что с ними делать. Мой банк уже может, в принципе, дать мне “автолоан” – заем, чтоб машинку купить новую и за год-два за нее расплатиться. В Канаде надо все начинать сызнова.
  • Ну, и нельзя скидывать со счетов моральные обязательства перед Глобалом. Они передо мной все свои обещания пока держат, моя очередь.
Фух, похоже, последние новоэмигрантские хлопоты закончатся как раз к моему отъезду. Осталось заявиться на бесплатную медстраховку и на пособие для единственного несовершеннолетнего в семье: на Леху. Права осталось всем получить, но пусть они без меня получают, сами не маленькие. Поеду в Штаты, отдышусь немного, поработаю по 8 часов в день. Вот приеду в Цинциннати, к истокам, так сказать, погну пальцы перед новенькими глобаловцами, потом устроюсь на следующий контракт. Поеду в новый город, сниму студию (1 комнатную квартиру) подешевле, потому что за эту хамазину с двумя ванными комнатами в Торонто тоже платить надо. Буду работать с 9 до 5. Пришел с работы в пять часов – и делай что хочешь. А тут как-то напряжно получается, иногда по 20 часов в сутки работать приходится. Приятно конечно, что дома можно работать, но ведь из дома неделями не выхожу. Даже когда работы нет, все равно себя чувствуешь на работе, комп-то рабочий вот он. Одним глазом так и посматриваешь все время в Enterprise Manager.
В любом случае, еще 2-3 недели поживу с семьей. Проконтролирую еще и еще раз, все ли сделано, что должно быть сделано. И поеду на работу. Чтоб моя любимая семья никогда больше... НИКОГДА БОЛЬШЕ!!! не испытывала материальных затруднений.

10 февраля, 2005

Волонтеры в Канаде


Волонтерский значок. Просто для иллюстрации.
Posted by Hello

Канада – своеобразная страна. Победивший социализм. Это я про принцип бесплатной работы.

Известно: в Америке вообще трудно найти работу, если не имеешь американского опыта. Это касается и Соединенных Штатов и Канады. Потершись год в американской компании, я понял, что смысл в этом очень даже есть: очень разные принципы работы, к примеру, российских разработчиков программного продукта и американских. Важны, конечно, профессиональные знания и навыки, однако это только половина дела. Если американцев посадить в российскую компанию или, не дай бог, наоборот – оба варианта разрушат сами себя. Не могут американские принципы расчетливого доверия к каждому члену коллектива сработать в России, хотя бы по причине периодических запоев у самых талантливых членов этого коллектива и перманентной бездарности самых дисциплинированных. И не может принцип «сделать ко вчерашнему дню любой ценой» работать в Штатах, потому что реальную цену там умеют считать, и каждый цент имеет хозяина, который с ним за просто так не расстанется. Вот поэтому мы, новые иммигранты, обычно имеем большие сложности в поиске первого места работы. Пластичная русская психика в большинстве случаев вполне успешно приспосабливается к новым реалиям, и обычно с первого места работы мы имеем хорошие рекомендации.

Как решается эта проблема в Штатах – тема эта выходит за рамки сегодняшнего поста. Тема интересная, и я надеюсь набраться терпения и осветить ее как нибудь попозже. Сегодня поговорим про Канаду.

В Канаде, как я успел заметить, адаптация иммигрантов – мощнейшая индустрия. Кто только этим не занимается! Сколько всяких фишек в обучении, информировании, адаптации, финансируемых и государством, и доброхотами (за солидные налоговые послабления, естественно). Помогут тебе во всем, кроме самого главного: работой никто не обеспечит. Зато надают тысячу советов, как лучше ее искать.

Самый лучший способ заиметь пресловутый канадский опыт – это поработать где-нибудь бесплатно - волонтёром, так тут это называется. Причем работу волонтёром тоже очень даже непросто найти, как ни странно. Еще сложнее найти волонтёрскую позицию по специальности. Конечно, с какой-то стороны это безнравственно, работать за просто так. А с другой стороны, поработав несколько месяцев, ты получаешь reference. Это письмо канадского работодателя, что ты работал у него и вполне можешь работать у кого-то другого, с номером его телефона и адресом. Твой будущий работодатель обязательно позвонит бывшему и спросит про тебя несколько важных для Канады вещей. Не про твои профессиональные знания, хотя может и про них тоже. А спросит обязательно, например, как ты работаешь в группе? А один? А под прессом? Нужен ли за тобой контроль? Достаточно ли ты социален, не вызывает ли твое присутствие напряженности в коллективе? Наконец, достаточно ли ты гигиеничен? Не смейтесь, ни один канадец не будет с человеком работать, если от того тащит вчерашним потом. Даже парфюм не приветствуется на работе – а вдруг соседа именно этот запах раздражает?

Можно по-разному относится к такой практике, особенно отрицательно, когда тебе деньги срочно нужны. Можно её и понять. Я, собственно, почему на эту тему завелся? Иван мой сегодня получил волонтёрскую работу интернет-программистом, как раз по его специальности. Съездил на интервью и обаял начальницу. Он, в общем-то, очень хороший профессионал, и резюме у него внушительное. Когда его с некоторым удивлением спросили, почему он с такими талантами и вдруг ищет волонтёрского места, он ответил совершенно в точку: что он недавно приехал, и хотел бы поближе узнать стиль и культуру корпоративной работы в Канаде.

03 февраля, 2005

Приключения банковского счета


Scotiabank Posted by Hello

Пять заходов в банк нам понадобилось, чтобы открыть счет. А все потому, что я решил, что все тут так же, как и в Штатах. Канада, как оказалось, совсем даже не США.

Ошибка первая – удостоверение личности, называемое здесь для краткости ID. Если в Штатах для открытия счета в банке достаточно паспорта с визой, то тут нужно два ID. Паспорт с визой, карточка постоянного жителя, карточка социального страхования, канадские права – два на выбор. Если учесть, что все карты присылают через 3-5 недель после въезда, то первый раз, сразу после въезда, я сходил зря. И тут же совершил вторую ошибку. Не посмотрел дни работы.

Ошибка вторая. Суббота. Сразу по получению вышеупомянутых карточек во второй половине января мы зря съездили, решив что банки в Канаде по субботам работают хотя бы до обеда, как в Штатах. Фиг вам. И я тут же в расстройстве совершил следующую ошибку.

Ошибка третья. Не посмотрел на часы работы. Ну что поделаешь, наступать на грабли – традиционный способ воспитания терпения в человеке. Приехали в понедельник в четыре часа в ближайший банк и наткнулись на запертую дверь. Оказывается банк работает с десяти до трех. Класс. А до пяти банк работает два дня в неделю – четверг и пятницу. Кстати, судя по книжкам, которые Оля изучает, в Канаде вообще 7-часовой рабочий день, или я что-то не понимаю.

Ошибка четвертая. Я решил, что раз написано «рабочие часы», так банк и правда работает. Да, он был действительно открыт в четверг в 3:30 pm. Когда мы с женой сказали дамочке за стойкой, что хотели бы открыть счет, выяснилось, что менеджер, который этим занимается, в отделении всего один, что он занят и освободится за полчаса до закрытия. Пришлось отползать и делать еще один заход через час.

И, наконец, на пятый заход мы открыли счет. Но вы бы видели, что такое простейший чековый счет в канадском банке. Карточка не имеет никакого стандарта – ни 'виза', ни 'мастеркард', ни что-либо другое. По этой причине в интернете на нее ничего не купишь. Отсутствует еще несколько удобных фишек, традиционных для штатовских банков. А самое смешное, если у тебя на счету меньше $2000, то ты должен еще и платить банку $2.50 в месяц за то, что он использует твои же деньги.

Я сейчас получаю деньги за работу платежными чеками из Штатов. Сколько бы вы думали нужно времени, чтобы деньгами можно стало пользоваться после того как чек я отнес в банк? Не поверите - 21 день. А вопрос, сколько времени займет межбанковский перевод денег из Штатов с моего же счета там на счет тут, загнал менеджера в ступор. Она начала куда-то названивать и намертво зависла за не отвечающим телефоном. Пришлось буквально ее трясти за плечо.

Все сказанное - про Скошиа Бэнк, по отзывам знакомых самый лучший банк в Канаде. Другие банки, говорят, еще хуже, у них даже местные депозиты неделями недоступны. В смысле, положил деньги, а снять их можешь только через неделю. И самое противное – во всех банках почти всегда очереди к окошкам, минут 10-20 приходится стоять. И на месте клерка по информации вечно никого нет. М-да. По-моему, даже в России в банках обстановка приличнее.

Одну истину я тут усвоил: Канада и Соединенные Штаты – совершенно разные страны. Работает универсальный закон сохранения: меньше проблем на работе - больше проблем в частной жизни.

24 января, 2005

Работенка

Working remotely

Фух, столько хлопот тут в Канаде вновь прибывшей семье... Да еще машина сломалась – аккумулятор разрядился. Нашелся в доме автомеханик по имени Юра (угадайте с трех раз национальность), чинит сейчас. Но я хочу рассказать не об этом.

Что главное для отца вновь приехавшего семейства? Правильно, работа. Я конечно поеду назад в Штаты, поработаю, но а пока-то денежки тают со страшной скоростью. Туда-сюда, кроме еды еще столько текущих расходов... И тут вдруг У МЕНЯ ЗАЗВОНИЛ ТЕЛЕФОН! Кто говорит? Слон... то есть мой бывший босс Тим, дай ему бог здоровья.

“Эндрю, - сказал он вкрадчиво, - не согласишься ли ты поработать на нас через интернет, поадминить снова наши базы?”
“А как же Кайл? - спросил я, - вы же взяли себе админа?”
“Да понимаешь Эндрю, - ответил Тим, - мы его уже уволили...” И предложил мне рейт (цену за час работы), от которого я просто не смог отказаться, даже если бы и имел такую цель.

“Пока живут на свете дураки, нам огорчаться вроде не с руки”. Умному человеку всегда найдется работа – подчищать за некоторыми.

Короче, через два дня Тим прислал мне экспресс-почтой аж два компьютера: мою рабочую станцию админа и лаптоп, оба настроенные на VPN корпоративной сети. К этому времени у нас дома уже стоял кабельный модем 2,5Mbps. Посмотрел я туда внутрь на сервера – ну что ж, я ожидал худшего. Все оказалось не смертельно. Но в первые двое суток я спал часа четыре в общей сложности: чинил, чистил, рефрешил... Вот так вот. Лаптоп чем хорош? Я его могу увезти с собой в любую точку планеты, где есть широкополосный интернет и продолжать там зарабатывать на кусок хлеба, потому что базы всегда требуют присмотра.

Сейчас наша квартира представляет собой интересное зрелище: мебели еще практически нет, одни кровати, но четыре компа, роутер, хаб, кабельный модем и сто метров проводов. С сыновьями общаемся по мессенджеру. Настоящее жилище программиста.

20 января, 2005

Дети в школу собирались...


Одной из главных наших забот по приезду в Канаду было, естественно, ребеночка устроить в школу. Ребеночек - метр восемьдесят три ростом, 16 лет и полтора года одной из лучших в России физико-математических школ – СУНЦ при Уральском госуниверситете. Английский там тоже хорошо преподают. Но я никогда не слышал, как он разговаривает по английски. Он и так-то молчун, а когда мормоны к нам приходили – он совсем переставал разговаривать. Стеснялся.

Я сейчас попытаюсь описать по шагам сам процесс устраивания в Торонтовскую школу, может кому-то пригодится.

Шаг первый. Когда я искал квартиру, первым делом расспрашивал суперинтенданта, далеко ли школа и что за школа. Как правило, все говорили, что недалеко и что хорошая. А наш нынешний супер первый рассказал мне подробно про все окрестные школы, сказал, которая лучшая, что у него у самого сын в нее ходит. Видно было невооруженным глазом, что неравнодушный человек, потому что не ограничился общими словами, рассказал много деталей. Это и явилось одной из причин, что я запал на эту именно квартиру.

Шаг второй. Позвонили знакомым, те рассказали, как тут дети ходят в школу: про систему кредитов, про режим, про самостоятельную работу и т.п. И тоже посоветовали эту же школу. Ее название Mark Garneau Collegiate Institute. Это хай-скул, поэтому мудреное название. А Марк Гарно – это имя первого канадского космонавта.

Шаг третий. Взяли все бумаги (иммиграционные, табели из СУНЦ, справку о прививках) и пошли в школу. Нашли там офис, нас отправили в student service office. Там нам дали адрес и телефон центра тестирования. Поскольку школа высшая, в ней уже есть разделение на университетские, колледжные и рабочие классы. На тестирование надо записаться по телефону. Мы записались на понедельник следующей недели. В процессе разговора в офисе говорил естественно я, мама просто присутствовала, а Леха стоял рядом. Училка его спросила – а ты говоришь по английски? На что он к моему удивлению кивнул головой, и у них произошел в достаточно быстром темпе достаточно информативный диалог. Я с огромной радостью понял, что дитё мое все совершенно понимает, просто говорить стесняется. А тут с нами говорили очень доброжелательно, не торопили, не выражали нетерпения, очень приятное осталось впечатление. Про тесты: в этом центре должны протестировать его знание математики и английского, и написать заключение, в какой класс хай скул ему идти. Он отучился половину 10-го класса в России, а тут мы рассчитывали на 9-й, в крайнем случае на 10-й. (В Канаде 12-летняя система, и в хай скул идут далеко не все).

Шаг четвертый. Тесты. Приехали в тестинг центр – это школа, только часть ее функций – именно тестирование иммигрантских детей. Нас приняли тоже очень доброжелательно, записали, объяснили расписание: с 9 до 11-30 – тест по математике, потом час – перерыв на ланч, потом до трех – тестирование по английскому. Тестирование было всеобъемлющее. “Дети разных народов” сидели по три человека за круглыми столами и частично самостоятельно решали тесты, частично дискутировали с преподавателем, который ходил от стола к столу и вдумчиво общался. Задачки – от 1/2 + 1/3 до теоремы синусов и уравнений на плоскости (то есть начала аналитической геометрии). Наш Леха математик хороший, увлекся, перестал стесняться, пару раз убедил учителя, что его, Лехино, решение правильнее, на что тот на удивление положительно отреагировал. Результат – по математике рекомендован в 11-й университетский класс. С нами в это время побеседовали про Леху, потом нашлась в этом центре женщина по имени Славица (болгарка? сербка?), которая побеседовала с нами про нас всех уже на русском, надавала кучу полезных для новичков советов и телефонов. Я начинаю любить эту страну, честное слово. Еще нигде не встречался с таким вниманием к людям.

Потом, после окончания математики мы в китайском ресторанчике отобедали и пошли на английский. Вернее, Леха пошел на английский, а мы остались ждать там же в приемной. Смотрели на окружающих нас родителей. Кого только нет! Китайцы, арабы, индусы, курды, даже была белая пара, национальость которой я не определил по языку, на котором они между собой болтали. Я как-то, сам не знаю как, умею определять многие языки по звучанию. Я когда-то был музыкантом, и наверное музыкальный слух сказывается. Можете отличить испанский от португальского, шведский от немецкого или датского? Я могу. Из европейских языков я раньше не слышал только албанского, так что решил, что это именно албанцы и были.

Лехин тест по английскому состоял, как и следовало предполагать, из чтения текста и ответа на вопросы, из эссе и из живой беседы. За чтение и понимание на слух Леха получил оценку “B” (там оценки A, B, C, D – от хорошего к плохому), а за разговор и письмо - “С”. Результат тестирования – рекоменджован в 11-й университетский класс с ESL, то есть уроки английского у него будут специальные, а остальные – вместе со всеми. Это значит, в следующем году он закончит хай-скул и будет поступать в университет. По окончании теста с нами провели еще одну беседу, рассказали о школьных правилах (драться нельзя!), нам с мамой сказали, чтоб не давили на дитё – ему нужно немного свободы, а просто были всегда на его стороне, ему сказали чтоб не выёживался перед родителями, а старался понимать. Сказали что он красивый молодой человек и что мы с мамой скоро будем им гордиться, в общем, мы вышли оттуда все в комплиментах, а Леха сильно ободренный. Похоже, эта страна ему тоже уже нравится.

Шаг пятый. С результатами мы на следующий день опять в полном составе пошли в Mark Garneau C.I. Там заполнили штуки три анкеты, как мы с мамой, так и Леха, в десяти местах расписались, заплатили 10 долларов за студенческий документ с фотографией, 5 долларов за ключ от шкафчика (locker) и Лехе торжественно сказали: “You're in”. Занятия с 4 февраля, то есть с начала 2-го семестра.

16 января, 2005

Про Канаду и про Торонто


Winter Lake Posted by Hello

Сегодня суббота, мы добрались до озера Онтарио. Лебеди ручные плавают, прикольно. Но холодина была дикая, градусов 10 мороза с ветром. Скоро у нас появится скоростной интернет, положу фотографий в альбом. А пока пару слов про Канаду и нашу жизнь в первую неделю.

Похожа Канада на ксерокопию Штатов. Выглядит так же, да не так. Дороги чуть похуже, чуть менее удобно размечены, в банках хоть по пять человек, но очереди, народ водит машины чуть-чуть наглее, вокруг чуть меньше улыбаются... Я надеюсь, другие стороны канадской жизни способны как-то компенсировать это обстоятельство. Например то, что в Онтарио вся базовая медицина бесплатная, включая госпитализацию и даже любую хирургию. Больше общественного транспорта, много пешеходов. Я уже отвык, мне это кажется столпотворением.

На улице везде слышна русская речь, просто даже и не знаю – плюс это или минус. Все-таки, наверное, плюс. Я-то уже более-менее к английскому адаптировался, а вот для Оли хорошо будет, что есть с кем поговорить. А мой английский стал на удивление бойким, насобачился я в переговорах да звонках. Не имею здесь никаких языковых проблем, все совершенно понимаю, и меня понимают. Английский тут эмигрантский, типа pigeon English для папуасов. Все-таки люди, для которых он родной, по-другому разговаривают. По телику речь у дикторов не полностью британская, но и не американская. Хотя много показывают и американских программ. Спорт – ну конечно хоккей, идет по нескольким каналам одновременно. Градусы в Цельсиях, скорость в километрах, дата - день, месяц, год, а не месяц, день, год, как в Штатах.

Удивительно, что многие продукты дешевле, чем в Огайо, в полтора-два раза. Особенно фрукты и овощи. В Огайо те же апельсины по два доллара за фунт, здесь – 88 канадских центов. Молоко вкуснее, есть натуральное, неразбавленное с 3.5 процентами жирности. И киснет в простоквашу, как и положено. Штатовское молоко неделю не киснет даже без холодильника, а потом начинает противно вонять. Я набрал в супермаркете полную телегу всякой еды, прикинул по американским деньгам – вроде баксов на 50. Оказалось на 38. И это канадские доллары!

Смотрели мебель в магазинах – это просто фантастика. Все из натурального дерева, красивое, прочное, и опять же подешевле чем в Штатах. Изумительная мебель. Но нам, конечно, такая мебель пока не грозит. Закупаем в секонд-хенде. А кровать себе даже с помойки притащили. Это тут совершенно не стыдно, очень популярный способ отовариваться. Во дворе дома отдельные большие контейнеры для старой мебели, кому не надо – вытаскивает туда, а кому надо – тащит к себе домой. Вполне приличные вещи. Среди иммигрантов распространен эвфемизм “с выставки”. Не будешь же говорить “с помойки”. Хотя Оля тут как-то выразилась с утра: “ну что, на помоечку сходим?”. В доме висят объявления, мы себе набор мягкой мебели по объявлению купили у индусов за 135 баксов. Совершенно исправная, обивка правда грязновата, но Оля все щеткой промыла с порошками - стала отличная чистая мебель.

Пива в Онтарио в гастрономе не купишь. Только в специализированных магазинах. А вино, как ни странно – пожалуйста. К жилым домам иногда подъезжают фермеры или просто торговцы на фургончиках, набитых овощами или фруктами. Чуть дешевле, чем в магазине.

Записались в библиотеку. Получили карточки, которые действительны во всех 99 публичных библиотеках Торонто. Можно взять материал в одной, а сдать в другой.

С водительскими правами здесь порядки много жестче, чем в Штатах. С иностранными правами можно ездить только 60 дней. Права для обычных людей 3 категорий. Первая G1 – это ученические. Сдаешь на компе правила движения и получаешь G1. Они являются ID, то есть удостоверением личности. С ними можно ездить с папой-мамой на правом сиденье. Можешь сразу записаться на сдачу G2 – это практическое вождение. Говорят, что если просто записываться в госконторе, то срок для сдачи назначают чуть не через год. А если в автошколе какой, да заплатить сотню каксов, так можно и быстро. Это обычные права, что за ограничения – не знаю еще. Но высшая категория - G final. Ее можно сдать только через год после получения G2, при отсутствии аварийности и все такое. Чушь какая-то. Несмотря на эти идиотские правила, водит тут народ, как сапожники, особенно погано рулят на стоянках. Той взаимной вежливости, что царит на дорогах в Штатах, тут процентов 50, не больше. И подрежут, бывает, и пешеходов не очень жалуют. Не Россия, конечно, но и не Штаты. В России вообще на дорогах беспредел по сравнению даже с Торонто.

Сейчас зима, около нуля, то снег, то дождь, то плюс, то минус. Гроза даже была. Видно, что город зеленый, и летом должно быть красиво. Очень, очень много парков. Из окна смотришь – крыши поднимаются островами микрорайонов между морем деревьев. По тому, как нагло себя ведут черные канадские белки, видно, что зверушек тут холят и лелеют. Вчера было +10, мы гуляли по парку возле дома, понравилось. Ландшафт сделан или сохранен – холмики, лужайки, через речку мостики горбатые, где бетонные, а где и деревянные. Деревья здоровые, ухоженные. Конные маршруты, велосипедные маршруты. Приятно. Сегодня съездили на озеро, красивые пляжи, красивый парк, ручные лебеди - прямо к рукам подплывают, жаль не взяли ничего их покормить. Но ветер при -10 заставил нас убраться быстро в теплую машину и домой.

По попыткам поставить по-быстрому скоростной интернет стало ясно, что никто в этой стране не торопится. Мне из Штатов звонят, торопят – есть работа через интернет, надо срочно делать, а я не могу модем установить. В Штатах только покажи кредитную карточку, тут же прибегут толпой и сделают тебе все за 10 минут, только плати. Я уж тут предлагал и заплатить побольше, ноль реакции. Положено на DSL заявиться через 5 рабочих дней после установки телефона – так хоть ты тресни, раньше никто не будет с тобой разговаривать. Пришлось заказывать кабельный доступ, он получается аж на 4 дня раньше.

Для того чтобы что-нибудь сделать, например открыть счет в банке, или поставить телефон, или записаться в библиотеку, или сдать на права - нужны два ID с фотографией и адресом. Поскольку наши PR карточки еще не получены, мы даже счет не можем открыть, поскольку паспортов с визами недостаточно. Даже в России одного паспорта достаточно. Правда, с телефоном и библиотекой на это посмотрели сквозь пальцы. В школу тоже Лешку возьмут с одним ID.

Ну, что еще? Наверное, хватит на сегодня. Фотографии будут, когда broadband internet connction появится, а это будет через 3 дня.

02 января, 2005

Долгожданная семья


Family Posted by Hello

Ну вот он наконец пришел, долгожданный день прилета моей семьи. Самолет прилетает в 18:45, что делать-то целый день? Отель я снял за день до того, причем снял хороший отель, не дешевый, чтоб с бассейном и все такое прочее. Сотня с небольшим в день. По божески, в общем-то. Квартиру будущую сейчас ремонтируют, должна быть готова на днях.
С утра я сел в машину и поехал в аэропорт Пирсон, чтоб не заплутать вечером. По хайвею долетел туда и обратно минут за сорок. Ну, думаю, класс, выеду за полтора часа и подожду. Выехал за полтора часа в 17:15 на 404 хайвей и офонарел. Час пик, сплошная масса машин идет со скоростью 10 км.час, иногда разгоняясь аж до 20. Ой-ей-ей. Ну что делать, двигаюсь с этой массой почти полдороги, остается 15 минут до прибытия, тут пробка начинает ускоряться и за две минуты приобретает скорость 110 км.ч, сохраняя интервалы между машинами в пару метров. Ой, мама! Лечу, что делать. Долетелся до того, что проскочил выход на аэропорт, пришлось нестись до следующего выхода, километров десять еще, там разворачиваться и ехать обратно. Самолет уже должен прилететь, думаю, выйдут – а меня нет, втаптываю педаль в полик и с удивлением узнаю, что моя лайба 160 в час бежит запросто. Короче, пока я приехал, пока нашел место в многоэтажной парковке, самолет был на земле уже 20 минут. Третий терминал имеет три зала прибытия, каждый по полкилометра, так что пришлось еще ногами делать спринт. Так разбежался, что чуть не залетел в экстерриториальную зону, но был остановлен бдительными ребятами в униформе. Расспросил их, рассмотрел расписание, самолет уже на земле. А вышла моя семья еще через полтора часа, когда я изгрыз уже все ногти и искусал все локти. Выход там оформлен прямо как сцена, на возвышении, и выглядит все как представление. По моему, все спланировано так специально, и смотреть на это очень здорово. Выходит из двери обычно одна семья, при ней телега с чемоданами, останавливается на этом подиуме и растерянно озирается. В толпе раздаются вопли, из нее вырываются встречающие, заскакивают на “сцену” и следует очень трогательная сцена с объятиями и рыданиями, а остальные завистливо это наблюдают, чуть ли не аплодируют. Эти наконец отползают, выходит следующая семья и все повторяется. Надо ли говорить, что мы устроили одно из самых эмоциональных шоу за этот вечер!


Оля напишет про их приключения (без них не обошлось, к сожалению, когда российские таможенники выпускали), я же вкратце упомяну, что багаж потерялся уже здесь в Канаде, и им тут же выплатили 200 долларов компенсации, а багаж привезли домой на второй день.

Потом я потерял машину. Стоянка величиной я не знаю даже с чем сравнить, мне казалось, я оставил лайбу на втором этаже, через полчаса нашел на четвертом. Семья стояла возле лифта, а я высунув язык носился по паркингу. Вот что значит торопиться. Хорошо еще угол запомнил, где ставил.
Окончательно я почувствовал, что семья со мной, когда Оля начала меня учить, как ехать по трехуровневой развязке хайвея. А когда потом на полуслове она заснула и подпустила храпачка, я уже поверил, что это все не сон, а явь.
Отель им, слава богу, понравился. Я уже привык немного к западу, а семья моя все рвалась поначалу предъявлять на входе паспорт. Квартира оттянулась еще на пару дней, потому что новый год, выходные всякие... Но, похоже, сознание утекающих за отель денег у Оли несколько смягчено наличием плавательного бассейна и спа (так тут называют маленький горячий бассейн со струями воды, бьющими из стенок), и что там пусто все время, чем она с пацанами и пользуется, иногда и при моем участии.
Квартиру уже съездили посмотрели, сегодня вот ездили по мебельным магазинам, приценялись. Были в гостях у Лисицыных, обошли все супермаркеты вокруг будущего дома. Узнали где школа, где что. Надо еще сделать массу вещей, но это после того, как у нас будет адрес. Завтра должны заселяться, по идее.

Продолжаю через два дня. Наконец заселились. Квартира, конечно, просто класс, учитывая наличие двух ванных комнат, массы встроенных шкафов, гардеробных комнат, большущего широкого балкона, бассейна в доме, сауны и т.п. Вид на город с 15 этажа просто захватывает. В Штатах я уже привык к эдакому почти сельскому существованию, здесь совсем не то... Урбанистические фантазии. Своя прелесть, конечно, в этом есть. Но Оля лучше напишет, я не буду здесь вдаваться в детали.